Acura se impone en duelo apretado ante Cadillac y gana las 24H de Daytona

El cuarteto de Acura conformado por Helio Castroneves, Tom Blomqvist, Simon Pagenaud y Oliver Jarvis se consagró en las 24 Horas de Daytona.

La escudería Meyer Shank resultó como ganadora de las 24 Horas de Daytona con el equipo conformado por Helio Castroneves, Tom Blomqvist, Simon Pagenaud y Oliver Jarvis. Sin embargo, no fue fácil para el cuarteto llegar a lo más alto del podio, al protagonizar una intensa lucha con los Cadillac #5 y #31. Finalmente, el Acura #60 terminó por conquistar un doblete para la marca ya que el auto de la estructura Wayne Taylor se ubicó como escolta.

En la largada de la 60ª edición de la carrera de larga duración, Kamui Kobayashi, que compartía el Cadillac #48 con Mark Rockenfeller, Jimmie Johnson y el argentino José María López, tomó la posta tras la pole del Acura #10 de Wayne Taylor -equipo tricampeón y más reciente vencedor en Daytona en 2021-, que pasó a la tercera posición. El piloto japonés fue el líder durante la primera hora, en la que también se vio una bandera amarilla después de que el piloto de LMP2 Dwight Merriman, que conducía el Oreca #18 de Era Motorsport, se estrellara contra la barrera de contención.

En la tercera hora de carrera, el brasileño Helio Castroneves tomó la punta de la carrera con el Meyer Shank Acura #60. Después de Kobayashi, es cierto que López tomó el volante y siguió como líder. Pero, tras una disputa con Sébastien Bourdais en la curva 1, el argentino no logró calentar bien sus neumáticos y perdió la posición.

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Cadillac estuvo en la disputa con Acura, pero se quedó con las manos vacías. (Ganassi Racing)

"Es una gran sensación hacer una gran carrera con un gran equipo", dijo Castroneves. Sin embargo, el brasileño aprovechó dos banderas amarillas para parar antes que la mayoría de los pilotos y ponerse en la punta. A continuación, tuvo un problema con su neumático trasero izquierdo, que lo hizo volver a boxes y perder el liderazgo.

En las nueve horas restantes de carrera, los Acura siguieron superando a los Ganassi, que tuvieron muchos problemas. Kevin Magnussen, compañero de Earl Bamber, Alex Lynn y Marcus Ericsson, lideró la carrera por 30 segundos en el Cadillac #2, pero sufrió un problema técnico en su auto.

Esto significó que el brasileño Pipo Derani, de Ally Cadillac, tomara la delantera. Pero la secuencia estuvo llena de problemas para los coches de la marca americana. Tras unas cuantas banderas amarillas, el liderazgo se lo intercambiaban los Acura #10 y #60, con Ricky Taylor y Castroneves. Cuando Bamber se puso a los mandos del Cadillac nº 2, ascendió de forma amenazante e incluso llegó a liderar la carrera en la hora 12, pero volvió a perder la posición en favor del piloto brasileño. Sin embargo, Castroneves fue penalizado por exceso de velocidad en el pitlane, entregándole la punta al Cadillac #5 de Richard Westbrook.

Helio Castroneves, ganador de la edición 2021, volvió a consagrarse en Daytona. (Foto: Meyer Shank)

En las siguientes horas, hubo más problemas para Ganassi. Bamber llegó a situarse en la segunda posición de la carrera pero, debido a una avería en la bomba de combustible del auto nº 2, tuvo que entrar en boxes. Los Acura, por su parte, tuvieron más suerte, y mantuvieron una cómoda ventaja durante más de seis horas de carrera: Wayne Taylor al frente, con Meyer Shank justo detrás.

A menos de tres horas para el final, Cadillac y Acura se enzarzaron en una intensa batalla. Los autos #10 y #60 de la marca japonesa, contra los #5 y #31. Tanto Mike Conway, de Ally Cadillac, como Alexander Rossi, de Wayne Taylor, tuvieron fallos técnicos e intercambiaron posiciones varias veces.

Finalmente, en los momentos finales, Castroneves se puso al volante del auto #60 y lideró el resto de la carrera. El brasileño, que fue campeón en Daytona en 2021, repitió triunfo esta temporada. Para cerrar la 60ª edición, el cuarteto de Wayne Taylor colocó el coche #10 en segunda posición, marcando el 1-2 de Acura.

La clase LMP2 fue ganada por el equipo DragonSpeed en el Oreca #81, conducido por Colton Herta, Eric Lux, Devlin Defranceso y Patricio O'Ward. El cuarteto se enfrentó a algunas batallas al principio de la larga carrera, pero finalmente cruzó la línea de meta con facilidad.

La categoría LMP3 vio la victoria del coche #74 de Riley Motorsports. El modelo fue conducido por el brasileño Felipe Fraga, acompañado por Gar Robinson, Kayvan Berlo y Michael Cooper.

En la categoría GTD PRO, la batalla entre los coches #2 y #9 duró hasta los últimos minutos. Pero quién se impuso al equipo Pfaff Porsche, con el trío formado por Mathieu Jaminet, Mapp Campbell y el brasileño Felipe Nasr. En GTD AM, el equipo Wright Motorsports con Jan Heylen, Richard Lietz, Ryan Hardwick y Zacharie Robson, cruzó la línea de meta en primera posición.