Sunderland es 2º en penúltima etapa del Dakar 2022 y se acerca al título en motos

En día terrible para Adrien Van Beveren en el Dakar, Sam Sunderland terminó la etapa en Bisha a solo 4s del vencedor, Kevin Benavides.

11ª etapa – Bisha – Bisha
Desplazamiento: 155 km
Tramo cronometrado: 346 km
Recorrido total: 501 km

El juego volvió a cambiar el rumbo en la imprevisible disputa del Dakar 2022 en motos con un día por delante antes del desenlace final. Adrien Van Beveren, de Yamaha, arrancó la especial en lazo a Bisha, en Arabia Saudita, como líder general de la disputa esta mañana de jueves. Pero las enormes dunas de la región ofrecieron un duro desafío en términos de navegación y dejaron al francés más lejos de la conquista de su primer título. Quién se llevó lo mejor fue Sam Sunderland, de GasGas, que terminó la especial segundo, solo a 4s del actual campeón, el argentino Kevin Benavides. Para el británico, solo le separa una especial del bicampeonato del Dakar, el primero de la española GasGas.

La lucha por la victoria a lo largo de la especial tuvo Kevin Benavides y Sunderland como rivales claros, superándose uno a otro en cada paso por los waypoints. Al final, fue mejor el argentino, que concluyó la etapa con una apretada ventaja sobre el británico. Kevin sigue en el Dakar para sumar puntos para el Mundial de Cross-Country de la FIM. Pero esta fuera de la lucha por el triunfo tras una sanción de 15 horas tras la rotura sufrida el miércoles.

"Fue una etapa muy difícil nuevamente, como esperábamos. Tuvo mucha navegación para los tipos que salían delante. Después de 4km había filas por todos lados. Creo que algunos chicos estaban bien confusos. Tuvimos bastante polvo en los primeros kilómetros, y entonces intenté forzar para ganar algo de tiempo. Estoy sintiéndome muy bien y ansioso para mañana", dijo Sunderland, que hizo una salvada de las importantes.

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SAM SUNDERLAND; DAKAR; DAKAR 2022;
Sam Sunderland está a um dia do bi do Dakar nas motos (Foto: Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool)

"La carrera no termina hasta que cruce la bandera cuadriculada en la última etapa. Solo voy a mantener el foco y continuar haciendo lo mejor que pueda. Eso es todo lo que puedo hacer", dijo.

Joaquim Rodrigues, piloto que este año ganó una especial con la india Hero, colocó la tercera marca diferente en el Top 3 de la especial del jueves. Matthias Walkner, de KTM, fue cuarto, seguido por tres Honda: Ricky Brabec, Pablo Quintanilla y Nacho Cornejo Florimo.

La jornada de Sunderland fue fundamental para abrir ventaja frente al que despunta como su gran rival en este Dakar. Pablo Quintanilla, piloto que viene creciendo a lo largo de este Dakar, terminó a 7min36s del británico, diferencia que se refleja en la clasificación general.

Van Beveren, por su parte, tuvo un día muy complicado en Bisha y se quedó lejos de la búsqueda de su primer título de Dakar. Terminó la especial con 21min33s de atraso frente a Benavides, y 21min29s de desventaja frente a Sunderland. El francés terminó el día solo en el 15º lugar.

El piloto reveló problemas en la navegación, escenario que hizo perder mucho tiempo. "Después del km 4, busqué un waypoint que no se abrió. No tengo seguridad si él estaba en el lugar correcto. Perdí mucho tiempo, eso me dejó enfadado. Entonces, aceleré. Estaba al 200% y me llevé algunos sustos, después me calmé. Tras eso, casi me quedo sin gasolina. Es un resultado difícil, pero di todo de mi. Es verdad que los chicos de delante no intentaron ayudarme. No estoy arrepentido", declaró.

Van Beveren cayó del primero al cuarto lugar de la general a un día de la definición del Dakar 2022. Sunderland lidera con 6min52s frente al chileno Quintanilla, mientras Walkner está en el tercer lugar general. Adrien tiene 15min30s de retraso frente al nuevo líder de la general, y todavía sueña ante un complicado título. Joan Barreda, de Honda, aparece en quinto, pero 27min54s atrás de Sunderland.

La última especial del Dakar 2022 será disputada entre Bisha y Jeddah, que también fue el punto de partida de la prueba. El tramo cronometrado será corto, de 164 km. Llama la atención, no obstante, el largo trayecto del recorrido, de 516 km.