Francia aboga por cancelar Dakar 2022 tras explosión: “Hipótesis de atentado”

El ministro francés de Europa y Asuntos Exteriores, Jean-Yves Le Drian, consideró conveniente suspender el Dakar 2022 tras el supuesto atentado que hiriera al piloto Philippe Boutron en Jeddah.

El auto de asistencia del equipo francés Sodicars que explotó frente al Hotel Donatello, alojamiento de los pilotos que compiten en el Rally Dakar, podría haber sido objeto de terrorismo. Había seis personas en el coche, y aunque cinco salieron ilesas, el conductor Philippe Boutron sufrió "graves lesiones en la pierna", según el equipo. Y el ministro francés de Europa y Asuntos Exteriores, Jean-Yves Le Drian, volvió a plantear la posibilidad de un atentado terrorista y cuestionó la conveniencia de continuar con el evento.

"Podría ser", consideró Le Drian. "Lo dejamos claro y les dijimos a los organizadores y a los responsables sauditas que debíamos ser muy transparentes sobre lo ocurrido, porque hay una hipótesis de que fue un acto terrorista", explicó en una entrevista con la cadena francesa BFM TV.

Hace unos días se anunció que una agencia antiterrorista de Francia investigaría el incidente, y ASO (Amaury Sport Organisation) -uno de los principales organizadores de eventos deportivos en Francia y responsable del Dakar- también informó de que tanto las autoridades sauditas como las francesas están implicadas en la investigación. El grupo mediático Amaury, además de organizar el Rally, participa en eventos como el Tour de Francia y el Maratón de París, y tiene conexiones con los periódicos franceses L'Équipe y Le Parisien.

¡Conoce el canal de Gran Premio en YouTube!
¡Sigue a Gran Premio en Twitter y en Instagram!

Philippe Boutron logró su mejor posición en el Dakar en 2021, con la posición 33º. (Foto: Dakar)

"Ya ha habido actos terroristas en Arabia Saudita contra intereses franceses. Era importante proteger a nuestros ciudadanos, advertir, prevenir y pedir transparencia", argumentó el ministro. "Se llamó a la fiscalía antiterrorista y hoy nos encontramos con esta situación: pudo haber habido atentado terrorista contra el Dakar", añadió.

"Creemos que sería mejor suspender el evento. Los organizadores no lo creen, pero tenemos que ser muy prudentes", argumentó. "Como mínimo, tienen que reforzar la seguridad, cosa que han hecho. El tema sigue sobre la mesa", subrayó.

Boutron, empresario francés, preparaba su novena participación en el Dakar, tras obtener su mejor posición final en 2021 con el 33º lugar. El francés despertó de un coma y sigue en el Hospital Militar Percy de Clamart para recuperarse de las heridas en ambas piernas.

Philippe Boutron, durante el preparatorio Rally Marruecos, en la previa del Dakar 2022. (Foto: Sodicars Racing)

El Rally Dakar ya fue cancelado una vez, en 2008, cuando cuatro turistas fueron asesinados en Mauritania días antes del comienzo de la prueba. La ruta, en ese momento, debía ser de Portugal a Senegal. Sin embargo, la preocupación por posibles atentados terroristas contra los competidores hizo que se cancelara la 30ª edición.

La anulación de aquella carrera marcó el fin de un ciclo del Dakar. Desde 2009, el rally más exigente del mundo se celebró en Sudamérica, siendo las principales etapas en Argentina, Chile y Perú, con pasos también por Paraguay y Bolivia. Posteriormente, y desde 2020, la competición se lleva a cabo en Arabia Saudita, que firmó un contrato de cinco años con ASO.