Cornejo vence 7ª etapa del Dakar en motos; Kevin Benavides sube a 3º en la general

El chileno Ignacio Cornejo ganó la séptima etapa del Dakar en motos. Adrien Van Beveren es nuevo líder en la general, y Kevin Benavides es 3º.

La apertura de la segunda parte de la carrera de motos en el Dakar 2022 supuso un giro en la lucha por el título. Este domingo, en el largo especial de 402 kilómetros entre Riad y Al Dawadimi, José Ignacio 'Nacho' Cornejo Florimo, piloto chileno de Honda, se impuso en el tramo cronometrado tras superar al vigente campeón, el argentino Kevin Benavides, de KTM. De hecho, el día fue perfecto para los pilotos hispanohablantes, que ocuparon las cinco primeras posiciones de la etapa: el español Joan Barreda, también con Honda, fue tercero, seguido del argentino Luciano Benavides, con Husqvarna, y de Lorenzo Santolino, piloto español que compite con Sherco. Otro de los que sonreía felizmente al final de la jornada en Arabia Saudita era Adrien Van Beveren. El francés con su Yamaha quedó como nuevo líder de la clasificación general.

Rally Dakar 2022 - séptima etapa
Riyadh - Al Dawadimi
Enlaces: 299 km
Especial: 402 km
Total: 701 km

La etapa del domingo estuvo marcada por las dificultades de navegación, especialmente por las numerosas dunas en los primeros 100 km. Los mejores fueron los que empezaron por detrás y pudieron tener como referencia el camino que seguían los corredores de delante. 'Nacho' Cornejo comenzó la etapa en el puesto 21 y, poco a poco, fue reduciendo su tiempo para ganar su primer especial de este año, el cuarto de su carrera como piloto en el Dakar.

"Hoy era un gran día para atacar y eso es exactamente lo que hice. Sabía que la navegación iba a ser difícil, por lo que traté de evitar errores en ese sentido. Creo que fue la elección correcta. Esta semana es diferente. Vamos a atacar ahora y a luchar hasta el final. La navegación es mi fuerte, pero estaba sufriendo un poco y el primer día cometí un error que acabó con mis posibilidades. Me sentía un poco triste, pero eso ya es cosa del pasado. Quiero dar las gracias a mi equipo, que siempre me ha apoyado al 100%. El día de hoy por fin ha dado sus frutos, así que estoy contento de darles este logro", declaró el ganador del día.

Incluso sin ganar la etapa, se puede decir que Kevin Benavides fue uno de los ganadores del día. El piloto argentino aprovechó las dificultades de navegación de sus rivales y logró abrirse camino para terminar en segundo lugar, a sólo 44s de su oponente chileno.

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Kevin Benavides, ganador en 2021, fue segundo en la etapa y está tercero en la general. (Foto: Dakar)

Por otro lado, el día fue terrible para GasGas. En primer lugar, debido a un accidente sufrido por el ganador de la etapa del viernes. Daniel Sanders sufrió una caída durante el tramo de enlace antes del especial y ni siquiera fue de la partida. El piloto fue trasladado al hospital, mientras que la primera información emitida por los organizadores del Dakar informaba de una lesión en el brazo, pero sin considerarla grave.

Por lo tanto, Sam Sunderland abrió la carrera al frente. El británico, sin embargo, fue el más afectado precisamente por su misión de abrir la carrera y tuvo muchas dificultades de navegación. La jornada le salió cara al piloto de GasGas en cuanto a la lucha por el título del Dakar, ya que perdió 25 minutos.

"Fue un día un poco difícil. Empezó mal para Sanders con una caída en el enlace, y luego la etapa fue muy, muy difícil con la navegación, así que no era lo ideal empezar al frente. Es un poco frustrante, para ser honesto, pero al mismo tiempo estoy seguro de que los próximos días serán iguales para los demás. Hasta ayer, cuando la gente me preguntaba si estaba emocionado por liderar la carrera, decía que es genial, pero que no significa nada el día de descanso. Todavía tenemos días largos por delante y estoy seguro de que habrá algunas oportunidades para atacar y recuperar algo de tiempo. Me alegro por Adrien, pero al mismo tiempo tendrá que abrirse paso mañana, así que tendrá el mismo trabajo. Eso es competencia y por eso es interesante", comentó Sunderland.

Por su parte, Adrien Van Beveren, que lleva muchos años buscando su primer título en el Dakar, se puso al frente de la general de la carrera. El piloto francés de Yamaha estuvo lejos de ser el protagonista de la carrera del domingo, pero tuvo un día menos turbulento que Sunderland y no perdió mucho tiempo con respecto a los líderes del día.

Adrien Van Beveren, nuevo líder de la general. (Foto: Dakar)

El francés celebró el hecho de estar en el liderazgo de la general de motos y recordó los últimos años, cuando luchó por la victoria en el Dakar, pero perdió la oportunidad de llegar a lo más alto del podio debido a las caídas en momentos decisivos.

"Intenté atacar siempre que pude, pero fue un especial complicado desde el punto de vista de la navegación. Sabía que podía valer la pena, así que lo di todo. Ha funcionado. Teniendo en cuenta lo que he pasado, eso me hace feliz. He tenido dos años difíciles a causa de mis choques. Voy a hacer todo lo posible para defender el liderazgo, pero sin volverme loco. Mi objetivo es llegar al final. Lo he dicho desde el principio, y no ha cambiado. Utilizaré mi experiencia y me ceñiré al plan original. Todavía está lejos de terminar, y tengo la intención de acelerar a fondo hasta el final. Si todo encaja, será fantástico", continuó Van Beveren.

El francés lidera ahora la clasificación general con 5min12s de ventaja sobre Matthias Walkner, de KTM, mientras que Kevin Benavides ha vuelto a ocupar una posición destacada en la carrera y es tercero, a sólo 11s del austríaco. Sunderland sufrió más contratiempos, ya que bajó del primer al cuarto puesto y ahora está a 5min38s del líder. Lorenzo Santolino completa los cinco primeros y está a 6min34s de Van Beveren. Incluso Joan Barreda, séptimo, tiene una oportunidad real, ya que el español está a sólo 8min33s de Adrien. Cornejo Florimo, por su parte, es noveno en la clasificación general y está a 26min37s de la punta.

Medeiros en quads

Marcelo Medeiros tuvo un día para festejar en la disputa de los cuatriciclos, al liderar todo el especial. El brasileño cruzó la meta con 3min07s de ventaja sobre el francés Alexandre Giroud, mientras que Pablo Copetti, argentino naturalizado norteamericano, terminó tercero.

Con el abandono del campeón del año pasado, el argentino Manuel Andújar, la batalla por el título en cuatriciclos parece restricta a Giroud y Copetti. En la clasificación general, el francés aparece 18min21s por delante del estadounidense, mientras que el ruso Aleksandr Maksimov está tercero a 52min39s.