RLL oficializa salida de Sato tras cuatro temporadas y victoria en Indy 500 de 2020

Luego de una asociación de cuatro temporadas y con la conquista de las 500 Millas de Indianápolis de 2020 como mayor logro, el equipo RLL y el piloto japonés Takuma Sato continuarán por caminos separados en la temporada 2022.

La esperada noticia se produjo a última hora de la noche del pasado martes en Estados Unidos. Tras cuatro temporadas en conjunto, RLL anunció que Takuma Sato dejará el equipo para el que ganó la segunda edición de las 500 millas de Indianápolis de su carrera. A sus 44 años -cumple 45 en enero-, el experimentado piloto japonés busca un lugar en la parrilla, mientras que el equipo tiene un asiento disponible para 2022.

Sato llegó a 2018 como un regreso. Había competido la temporada 2012 para la escudería y allí logró sus dos primeros podios en la categoría. Tras cuatro años en Foyt y uno más en Andretti, volvió como vigente ganador de la Indy 500 y logró más conquistas.

"Gracias, Takuma Sato", le agradeció el equipo en un post en las redes sociales. "Fue un privilegio y un honor tenerte en nuestro equipo no una, sino dos veces. Estamos eternamente agradecidos por la dedicación, la energía y el éxito que has aportado. Siempre serás parte de nuestra familia", decía junto a un collage de recuerdos.

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La despedida entre RLL y Takuma Sato.

"Gracias a todo RLL", respondió el piloto. "Fue un honor manejar el auto #30 al límite absoluto todo el tiempo. Mis chicos del #30 siempre hicieron un trabajo increíble y nunca olvidaré el tiempo que pasamos juntos. Nuestra relación y nuestros recuerdos son para siempre. Gracias de nuevo por todo el apoyo", concluyó.

La asociación con RLL resultó ser la más exitosa en la carrera de Sato. Además de su victoria en la Indy 500 de 2020, hubo otras tres victorias -Portland 2018, Alabama y Gateway 2019- y diez podios contando las dos etapas, con ocho en la segunda.

Como reemplazo en el equipo, el gran favorito para convertirse en compañero de equipo de Graham Rahal es Jack Harvey, tras su salida de Meyer Shank. Incluso existe la posibilidad de un tercer auto, pero aún no está confirmado.

Por su parte, Sato, participante en 198 carreras en la Indy desde 2010, está sin equipo. Antes del anuncio de RLL, el piloto japonés había dicho que sus posibilidades de seguir en la categoría son "50/50 en este momento".