Palou define título de Indy con reglamento a su favor, pero no puede dejarse estar

Con un gran potencial y una gran ventaja a su favor con respecto a Pato O'Ward, Alex Palou es el favorito para llevarse el título de la Indy de la temporada 2021, pero no debe especular en demasía.

Álex Palou tiene todo a su favor para ser campeón de la Indy este fin de semana, en el GP de Long Beach. El catalán llega a la última carrera del año con 35 puntos de ventaja sobre Pato O'Ward, arrastra buenos resultados y tiene en sus manos el mejor auto de la temporada. Sería difícil tener un escenario más agradable en una definición.

El análisis del favoritismo de Palou tiene que empezar por el puntaje, por supuesto. Una diferencia de 35 unidades en una única carrera es una gran ventaja, especialmente desde que la Indy abolió el sistema de doble puntuación en la última carrera, lo que significa que hay 54 puntos en juego y nada más.

Así que, aunque O'Ward gane, obtenga la pole y lidere el mayor número de vueltas, Palou será campeón con un mero undécimo puesto, que le reportaría 19 puntos, superando los mismos 536 que podría alcanzar Pato y superando a su competidor en el desempate.

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Álex Palou viene de obtener un podio en Laguna Seca y una victoria en Portland. (Foto: IndyCar)

El factor Ganassi es otro que debe figurar en primer lugar en cualquier análisis. A veces relegado a un papel secundario en los logros de Scott Dixon, el equipo demuestra en 2021 que también puede brillar con otros pilotos. Y el caso de Palou, hablamos del primer año del catalán en el equipo gigante.

Pero más allá de eso, Ganassi cuenta con el mejor auto de 2021 y es una pieza clave en el proceso de construcción de la gesta de Álex. La tabla de puntos lo muestra bien, con Dixon cuarto y Marcus Ericsson quinto, ambos todavía con posibilidades de estar entre los tres primeros.

El impulso también es todo de Palou en el duelo. O'Ward no lo está haciendo mal, pero se enfrenta a repetidas dificultades con McLaren, como la total falta de adaptación a los neumáticos duros en prácticamente todos los circuitos. Álex, por su parte, esquivó la mala suerte con una victoria y un segundo puesto en las dos primeras carreras del maratón final de la Indy.

Pato O´Ward es el principal adversario de Alex Palou en la definición del título de la Indy. (Foto: IndyCar)

Buena ventaja, mejor impulso y el auto, todo indica que Palou puede jugar con la especulación en la final. Sin embargo, no puede dejarse estar. Montoya, en 2015, es el mejor ejemplo de lo que no debe hacer el catalán. El colombiano se excedió en aquella oportunidad en la gestión de la ventaja y perdió ante Dixon en el desempate tras haber sido sexto en la última carrera de Sonoma.

La gran diferencia es que allí todavía había doble puntuación y que, por supuesto, Dixon es un piloto que ya demostró su fortaleza en definiciones. Hoy el escenario es diferente, con menos puntos en juego y dos jóvenes, casi novatos, que buscan la copa. Para Palou, es huir de la mala suerte y hacer lo que ha hecho todo el año. Difícilmente perderá de esta manera.

El final de la Indy tendrá lugar el próximo domingo, y las calles de Long Beach definirán al campeón de la temporada 2021. Palou y O'Ward decidirán quién se lleva la copa.