Palou cierra clasificación tímida en Long Beach, pero está más cerca del título

Alex Palou no se exigió demasiado en la clasificación de Long Beach, y el escenario para la carrera lo muestra como firme candidato al título. El catalán se consagrará aún con un 12° puesto en la competencia.

Un dicho popular en el deporte dice que la final no se juega, se gana. Y así es como Álex Palou parece afrontar la definición de la temporada 2021 de Indy en Long Beach, usando y abusando de la larga ventaja que construyó a lo largo de las otras 15 pruebas del campeonato. Este sábado, protagonizó una clasificación absolutamente tímida, pero, aun así, cuenta con una mano y tres dedos en la copa consagratoria en la categoría norteamericana.

El décimo puesto de la parrilla en las calles californianas, por muy discreto que sea, está totalmente de acuerdo con lo que Palou necesita para ser campeón. En realidad, un 11º puesto es suficiente, o mejor dicho, fue suficiente: con Pato O'Ward sin las unidades extra posibles por la pole, un 12º le alcanza para el catalán incluso si el mexicano gana.

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Josef Newgarden hizo la pole y cuentacon una mínima chance de título. (Foto: Indy)

Pero el escenario de los puntos es demasiado poco si realmente queremos demostrar lo cerca que está Álex de la Copa: hemos llegado a un momento en el que ni siquiera es posible decir si es realmente O'Ward quien amenaza más a Palou. O si es Josef Newgarden, que llegó a la final con menos del 1% de posibilidades, pero hizo la pole.

Sí, sabemos que los fríos números están menos en contra de Pato que de Josef, pero, la situación es casi igual de irreversible: O'Ward necesita ganar y, con todos los puntos extra de mañana, ver a Palou en el puesto 13. Sólo que sale octavo en una pista difícil de adelantar, en otras palabras.

A Newgarden también le interesa sólo ganar, liderar el mayor número de vueltas y ver a Palou debajo del 24º puesto. ¿Es más complicado que el catalán termine esa posición, antes que el escenario del mexicano? Sin duda, pero la posibilidad de que Josef haga su parte también es inmensamente mayor que la de Pato.

Pato O'Ward, el tercero en discordia en el campeonato de la Indy. (Foto: IndyCar)

Y hay una cosa más: ¿llegaría Palou en 13ª posición en condiciones normales de carrera? Difícil de creer, ¿verdad? Es más fácil, entonces, que el catalán se vea envuelto en algún bache o afronte una rotura o algo así que le aleje del pelotón. Por lo tanto, sería bueno para Pato, pero potencialmente también para Josef.

Todo esto no era para ver quién tiene más posibilidades de ganarle a Palou, sino básicamente quién tiene menos. Y la conclusión no es definitivamente una de las más fáciles.

El lector debe preguntarse: "oye, ¿pero dónde está Palou en el texto? ¿Dónde está el escenario para el favorito del título? Pues bien, Palou prácticamente tiene que empezar y acercarse mínimamente a donde va a empezar. Como en el texto, el catalán lo tiene todo para ser algo más que una figura discreta. Son los otros los que tienen que hacer algo, él sólo tiene que evitar el muro.

Indy 2021, GP de Long Beach, Grilla de largada:

1J NEWGARDENPenske Chevrolet1:08.224 
2S DIXONGanassi Honda1:08.442+0.218
3H CASTRONEVESMeyer Shank Honda1:08.483+0.259
4S PAGENAUDPenske Chevrolet1:08.651+0.427
5F ROSENQVISTMcLaren Chevrolet1:08.746+0.522
6R GROSJEANDale Coyne Honda1:08.758+0.534
7J HINCHCLIFFEAndretti Honda1:08.714+0.490
8P O’WARDMcLaren Chevrolet1:08.834+0.610
9E JONESDale Coyne Honda1:08.880+0.656
10A PALOUGanassi Honda1:08.946+0.722
11R HUNTER-REAYAndretti Honda1:09.133+0.909
12W POWERPenske Chevrolet1:09.228+1.004
13S McLAUGHLINPenske Chevrolet1:08.861+0.637
14C HERTAAndretti Honda1:09.109+0.885
15A ROSSIAndretti Honda1:08.995+0.771
16T SATORLL Honda1:09.381+1.157
17M ERICSSONGanassi Honda1:09.137+0.913
18C ILOTTJuncos Chevrolet1:09.436+1.212
19G RAHALRLL Honda1:09.400+1.176
20C KIMBALLFoyt Chevrolet1:09.679+1.455
21C DALYCarpenter Chevrolet1:09.582+1.358
22S BOURDAISFoyt Chevrolet1:09.702+1.478
23M CHILTONCarlin Chevrolet1:09.753+1.529
24R VEEKAYCarpenter Chevrolet1:09.760+1.536
25J HARVEYMeyer Shank Honda1:10.466+2.242
26D KELLETTFoyt Chevrolet1:09.914+1.690
27J JOHNSONGanassi Honda1:10.513+2.289
28O ASKEWRLL Honda1:10.018+1.794