Herta vence en Laguna Seca con show de Grosjean; Palou es 2º y se acerca al título

Colton Herta confirmó su favoritismo y venció en el GP de Laguna Seca de IndyCar. Alex Palou, por su parte, terminó segundo, y lidera con autoridad el campeonato a una fecha del final.

Colton Herta dominó y volvió a ganar en un día de espectáculo de Romain Grosjean en el GP de Laguna Seca. Este domingo, el estadounidense triunfó por segunda vez en 2021 y subió al podio con el virtual campeón de la categoría, Álex Palou, y con Grosjean completando el Top-3.

La victoria de Colton fue la segunda del estadounidense en el mixto californiano y la cuarta de la familia, ya que su padre, Bryan, también se lo llevó en 1998 y 1999. Sin embargo, está fuera de la lucha por el título, que por ahora mantiene vivos a Palou, O'Ward y Josef Newgarden, pero con el catalán muy cerca de la consagración. Con 54 puntos en juego, Álex tiene 517, Pato llega con 482 y Josef suma 469.

Fuera de la lucha por el campeonato, pero viviendo un gran año, Grosjean tuvo una actuación memorable. Fue agresivo y superó a varios rivales en pista después de haber largado 13º.

Graham Rahal hizo otra gran carrera para cruzar la meta en cuarto lugar, por delante de O'Ward, que al menos tiene una oportunidad matemática en la final. Marcus Ericsson, sexto, quedó sin posibilidades de una eventual consagración.

Newgarden fue séptimo, en otra excelente carrera de recuperación, pero eso apenas servirá para el sueño del tricampeonato. Simon Pagenaud, Oliver Askew y Ed Jones completaron el top-10, con Scott Dixon, fuera de combate, en el puesto 13, y Helio Castroneves en el 24.

El final de la Indy tendrá lugar el próximo domingo, y las calles de Long Beach definirán al campeón de la temporada 2021. Palou, O'Ward y Newgarden decidirán quién se lleva la copa.

Colton Herta se llevó la pole y la victoria en el GP de Laguna Seca. (Foto: IndyCar)

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Repasa cómo fue el GP de Laguna Seca de IndyCar

La Indy comenzó con una buena largada del poleman Colton Herta, que se mantuvo en la punta delante de Alexander Rossi, Will Power, Álex Palou, Scott Dixon y Pato O'Ward. Oliver Askew tuvo un mal comienzo, cayendo al noveno puesto.

Por detrás, Romain Grosjean comenzaba bien, del 13º al 10º, con Josef Newgarden recuperando terreno en el 16º lugar. Por su parte, Felix Rosenqvist protagonizó un trompo, pero volvió a tiempo para evitar una bandera amarilla.

Sin embargo, en la segunda vuelta llegó la neutralización. Rossi intentó un adelantamiento sobre Herta, pero ambos compañeros de equipo terminaron tocándose. Alex se llevó la peor parte y realizó un trompo en la tierra, bajando al último lugar y deteniendo la carrera.

La reanudación llegó en la vuelta 4, con Herta, Power, Palou y Dixon en las primeras posiciones. Con neumáticos duros, Pato ya empezaba su calvario de nuevo, perdiendo posiciones con Ericsson y Pagenaud.

Un toque con Herta dejó a Rossi sin posibilidades de victoria en Laguna Seca (Vídeo: NBC)

En el noveno giro, Penske cambió su táctica y retiró los neumáticos duros de Newgarden, poniendo los blandos en el #2. Hizo lo mismo con los autos del equipo que iban con blandos, que eran Pagenaud y McLaughlin. Power iría a continuación a los boxes, pero allí tuvo problemas de motor, abandonando la lucha por la victoria.

Mientras varios pilotos entraban a boxes, otros como Grosjean hacían buenas maniobras en pista, como un buen adelantamiento a Dixon en el Tibabuzón. En la misma famosa curva, por su parte, Rosenqvist hizo un trompo.

El líder Herta adoptó un enfoque más convencional, entrando en boxes sólo en la vuelta 19. Grosjean se puso en la punta de forma provisional, pero pronto dejaría de hacerlo. Eso ocurrió en la vuelta 21, con Ed Jones haciendo lo mismo. Herta volvía a estar en la punta y sólo Sato y Bourdais intentaban alargar el stint. En el ordenamiento, al estadounidense lo seguían Sato, Palou, Bourdais, Newgarden, O'Ward, Ericsson, Pagenaud, McLaughlin, Hunter-Reay, Rahal, Dixon y Grosjean.

Newgarden estaba completamente fuera de ritmo al tener sus neumáticos blandos muy gastados y ya estaba décimo. La segunda parada era cuestión de tiempo y llegó en la vuelta 25, poniendo neumáticos duros y volviendo detrás de Sato y Bourdais, que también pararon.

Romain Grosjean sobresalió en el GP de Laguna Seca. (Foto: IndyCar)

En la vuelta 30, Herta lideraba por 2s a Palou, 23s4 a O'Ward y 24s2 a Ericsson, tres que aún soñaban con el título. Dixon era undécimo, hasta que un trompo de Sato terminó golpeando y retrasando al neozelandés. A pesar de que la bandera verde seguía, McLaughlin, Harvey y O'Ward se detuvieron. El mexicano, de nuevo, puso neumáticos duros.

Palou hizo su segunda parada en boxes y volvió a situarse en la segunda posición, que volvían a ponerlo como candidato al título el próximo domingo. Herta tenía 29s5 de ventaja sobre el catalán, pero todavía tenía que parar pronto. Grosjean, Jones y O'Ward completaron los cinco primeros puestos.

La carrera llegó a la mitad de las 95 vueltas con Herta volviendo de los pits sólo 1s2n por delante de Palou, sufriendo el tráfico de rezagados. O'Ward, Ericsson, Rahal y Newgarden estaban detrás, a 30s de los líderes. Grosjean y Jones, de nuevo parando juntos, fueron 11º y 14º.

El calvario de Newgarden continuó con una tercera parada en boxes en la vuelta 49, de nuevo con los neumáticos duros puestos, tratando de estirar el stint. Newgarden sólo fue 13º, más lejos de la carrera por el título. Palou seguía presionando a Herta, atrapado por el rezagado Rosenqvist.

El incidente entre Takuma Sato y Scott Dixon. (Video: NBC)

Herta y Palou pudieron finalmente superar a la mayoría de los rezagados, mientras que O'Ward fue incapaz de cerrar la brecha con los líderes. Colton estaba a 3s0 de Álex y a 17s3 de Pato, que veía por el retrovisor a Ericsson, Rahal, Pagenaud y Grosjean.

A falta de 30 vueltas, Rahal pasó a Ericsson y se hizo con el cuarto lugar. Era entonces la última ventana de pitstop, con Palou, O'Ward, Rahal, Ericsson y Jones abriendo los trabajos. En la salida del pit lane, Marcus casi hizo un trompo.

Herta se detuvo y, aún volviendo detrás de Grosjean, no perdió el tiempo y adelantó al francés en la recta. El reposicionamiento después de las últimas paradas en boxes tenía a Herta a 5s6 detrás de Palou, 13s1 para Rahal, 16s8 para O'Ward, Ericsson a 19s2, luego Pagenaud, Grosjean, Askew, Newgarden y Hunter-Reay.

El espectáculo de Grosjean continuó. El francés adelantó a Pagenaud, a Ericsson y se metió en la lucha por la carrera con una espectacular maniobra por fuera sobre O'Ward. Rahal era el siguiente objetivo y un puesto en el podio estaría en juego.

Pato O´Ward es el principal adversario de Alex Palou en la definición del título de la Indy. (Foto: IndyCar)

El movimiento sobre Rahal llegó a falta de 12 vueltas para el final, arrebatándole el tercer puesto al estadounidense. El francés soñaba con el segundo puesto, pero estaba a 10s a Palou con los neumáticos blandos ya desgastados.

En la incesante persecución de Palou, Grosjean acabó tocando a Johnson en el Sacacorchos, con el americano defendiendo al catalán con uñas y dientes. Romain insistió, pero le faltaban 3s en seis vueltas.

Romain no pudo, por muy entretenido que fuera el final de la carrera. Colton sacó lo mejor de él, pero Palou fue el que salió sonriendo de oreja a oreja, con el título casi debajo del brazo y que se definirá en Long Beach la semana entrante.

Indy 2021, GP de Laguna Seca, Monterey, Resultado Final:

1C HERTAAndretti Honda2:02:31.54495 vueltas
2A PALOUGanassi Honda+1.975 
3R GROSJEANDale Coyne Honda+3.709 
4G RAHALRLL Honda+13.862 
5P O’WARDMcLaren Chevrolet+24.697 
6M ERICSSONGanassi Honda+28.503 
7J NEWGARDENPenske Chevrolet+29.727 
8S PAGENAUDPenske Chevrolet+30.422 
9O ASKEWRLL Honda+32.468 
10E JONESDale Coyne Honda+47.994 
11R HUNTER-REAYAndretti Honda+1:07.184 
12S McLAUGHLINPenske Chevrolet+1:13.494 
13S DIXONGanassi Honda+1:16.360 
14S BOURDAISFoyt Chevrolet+1 vuelta 
15J HARVEYMeyer Shank Honda+1 vuelta 
16C DALYCarpenter Chevrolet+1 vuelta 
17J JOHNSONGanassi Honda+1 vuelta 
18R VEEKAYCarpenter Chevrolet+1 vuelta 
19F ROSENQVISTMcLaren Chevrolet+1 vuelta 
20J HINCHCLIFFEAndretti Honda+1 vuelta 
21M CHILTONCarlin Chevrolet+1 vuelta 
22C ILOTTJuncos Chevrolet+1 vuelta 
23D KELLETTFoyt Chevrolet+1 vuelta 
24H CASTRONEVESMeyer Shank Honda+1 vuelta 
25A ROSSIAndretti Honda+2 vueltas 
26W POWERPenske Chevrolet+2 vueltas 
27T SATORLL Honda+12 vueltasAbandonó