Herta se impone ante Rossi y logra la pole en la Indy en Laguna Seca; Palou larga 4º

Uno de los favoritos para llevarse el GP de Laguna Seca, Colton Hert logró la pole position en el circuito californiano. Alex Palou y Pato O'Ward, ambos candidatos al título, largará 4° y 6° respectivamente.

Colton Herta hizo valer su favoritismo construido durante la clasificación y se aseguró la pole del GP de Laguna Seca. Este sábado, el estadounidense completó su mejor vuelta en 1min10s799 y lideró el 1-2 de Andretti para la grilla del domingo, con Alexander Rossi nuevamente competitivo en un circuito mixto.

Will Power sale tercero, seguido de los dos principales favoritos al título de la Indy 2021: Álex Palou, el líder, y Pato O'Ward, el escolta, cuarto y sexto en la parrilla, respectivamente. Entre los dos, Oliver Askew.

Todavía con posibilidades matemáticas de lograr el título, Marcus Ericsson saldrá séptimo, con Scott Dixon justo detrás. El top-10 lo completan Simon Pagenaud y Max Chilton, que logró una buena posición de partida con Carlin.

De los aspirantes al título, el más complicado fue Josef Newgarden, clasificando muy mal por segunda vez consecutiva. El estadounidense saldrá sólo 17º, cuatro posiciones por detrás de Romain Grosjean, que tampoco pasó a la Q2.

Colton Herta logró la pole de la Indy en Laguna Seca

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Cómo fue la qualy de la Indy en Laguna Seca

La clasificación para el GP de Laguna Seca comenzó con dos grupos en la primera ronda, con los seis primeros en cada grupo de clasificación. En el primer grupo estaban: Josef Newgarden, Pato O'Ward, Scott Dixon, Felix Rosenqvist, Marcus Ericsson, Graham Rahal, Sébastien Bourdais, Simon Pagenaud, Colton Herta, Takuma Sato, Ryan Hunter-Reay, Jimmie Johnson y Romain Grosjean. Tres aspirantes al título.

Con neumáticos duros, el más destacado fue Grosjean, con una vuelta de 1min12s4. En cualquier caso, seguía siendo una vuelta muy lenta, cercana a lo visto en los entrenamientos libres, es decir: la definición sería con neumáticos blandos.

Josef Newgarden otra vez quedó afuera en la Q1. (Foto: IndyCar)

Rahal comenzó la primera vuelta con neumáticos blandos, pero Herta voló para bajar de 1min11s y conseguir un segundo puesto. Quedaba por ver quién más lo conseguiría. Fue entonces cuando Rahal, O'Ward, Ericsson, Pagenaud y Dixon, al límite, lo hicieron bien.

Y Newgarden, de forma casi increíble, repitió lo ocurrido en Portland y terminó eliminado al quedar noveno en el grupo, junto a Grosjean, Rosenqvist, Hunter-Reay, Bourdais, Sato y Johnson.

Palou pasa a la Q2 al límite

El segundo grupo de 14 autos salió a la pista poco después: Scott McLaughlin, Dalton Kellett, Álex Palou, Helio Castroneves, Will Power, Ed Jones, Rinus VeeKay, Conor Daly, Oliver Askew, Alexander Rossi, James Hinchcliffe, Max Chilton, Callum Ilott y Jack Harvey.

De nuevo, se dieron tiempos bastante poco destacables con los neumáticos duros, con Palou en 1min12s1. Daly, que optó por una táctica diferente y puso neumáticos blandos al principio, lideró con 1min11s6, con Castroneves haciendo lo mismo justo detrás.

Alex Palou en la famosa curva "Tirabuzón" de Laguna Seca. (Foto: IndyCar)

Cuando todo el mundo puso los neumáticos blandos, los tiempos mejoraron gradualmente. Primero Askew completó un gran tiempo, estableciendo 1min11s0. Rossi, Chilton, Power, Hinch y Palou también progresaron. El líder seguía por delante, sólo 0s03s más rápido que Jones.

Además de Jones, McLaughlin, Daly, Harvey, Castroneves, VeeKay, Ilott y Kellett también fueron eliminados en la Q1.

Palou y O'Ward avanzan, Dixon y Ericsson caen

La Q2 comenzó con tres Ganassi, tres Andretti, dos RLL, dos Penske, el Carlin de Chilton y el McLaren de O'Ward. Askew fue el que comenzó con los blandos al principio, dictando el ritmo durante los primeros minutos de la sesión.

Cuando todos los demás pusieron los neumáticos blandos, Askew aún mantuvo el liderazgo durante unos minutos más, pero pronto empezó a perderlo. Power, Palou y Rossi se encontraban en un margen de 1min11s y difícilmente podían quedar fuera del Fast Six. Al final, Herta se puso en cabeza con 1min10s585, adelantando a Power, Palou, Askew, Rossi y O'Ward.

Patricio O'Ward largará sexto. (Foto: IndyCar)

Ericsson y Dixon, que todavía tienen alguna posibilidad de la copa, quedaron en la Q2, con Pagenaud, Chilton, Hinch y Rahal también eliminados. La lucha por la pole tendría a los dos primeros pilotos de la parrilla.

Herta brilla y busca otra pole

En el momento de la definición estaba claro que Herta era el hombre a batir. "Es una sensación fantástica", aunque tardó mucho en llegar", manifestó.

Pero Power ni siquiera logró la primera fila, con Rossi ocupando el segundo lugar, 0s2 más lento que su compañero de equipo Andretti. Fue una lucha directa entre Palou y O'Ward por el cuarto puesto. El catalán sacó lo mejor de él, con Pato cayendo al sexto lugar detrás de Askew.

Indy 2021, GP de Laguna Seca, Monterey, Grilla de largada:

1C HERTAAndretti Honda1:10.799 
2A ROSSIAndretti Honda1:10.995+0.196
3W POWERPenske Chevrolet1:11.132+0.333
4A PALOUGanassi Honda1:11.332+0.533
5O ASKEWRLL Honda1:11.894+1.095
6P O’WARDMcLaren Chevrolet1:24.272+13.473
7M ERICSSONGanassi Honda1:11.258+0.459
8S DIXONGanassi Honda1:11.277+0.478
9S PAGENAUDPenske Chevrolet1:11.307+0.508
10M CHILTONCarlin Chevrolet1:11.309+0.510
11J HINCHCLIFFEAndretti Honda1:11.457+0.658
12G RAHALRLL Honda1:12.593+1.794
13R GROSJEANDale Coyne Honda1:11.530+0.731
14E JONESDale Coyne Honda1:11.469+0.670
15F ROSENQVISTMcLaren Chevrolet1:11.545+0.746
16S McLAUGHLINPenske Chevrolet1:11.577+0.778
17J NEWGARDENPenske Chevrolet1:11.550+0.751
18C DALYCarpenter Chevrolet1:11.592+0.793
19R HUNTER-REAYAndretti Honda1:11.672+0.873
20J HARVEYMeyer Shank Honda1:11.669+0.870
21S BOURDAISFoyt Chevrolet1:11.978+1.179
22H CASTRONEVESMeyer Shank Honda1:11.807+1.008
23T SATORLL Honda1:12.144+1.345
24R VEEKAYCarpenter Chevrolet1:12.284+1.485
25J JOHNSONGanassi Honda1:12.287+1.488
26C ILOTTJuncos Chevrolet1:12.356+1.557
27D KELLETTFoyt Chevrolet1:12.606+1.807