¿Cómo llegan los candidatos al título de la IndyCar a las tres pruebas finales?

Triplete de carreras en la Costa Oeste para concluir la temporada 2021 de la IndyCar. GRAN PREMIO repasa las actuaciones de Pato O'Ward, Alex Palou y Josef Newgarden en las pistas de Portland, Laguna Seca y Long Beach.

La IndyCar llega a la recta final de la temporada 2021 con tres pruebas consecutivas en la Costa Oeste americana y con tres candidatos al título: Pato O'Ward, Àlex Palou y Josef Newgarden. Pilotos de nacionalidades y equipos diferentes, que pasarán por los Grandes Premios de Portland, Laguna Seca y Long Beach para definir el campeón de un año muy intenso en el campeonato.

Hoy, GRAN PREMIO recuerda la retrospectiva de cada uno de los candidatos en las tres pistas que están por llegar. O'Ward es el líder del campeonato con 435 puntos, contra los 425 de Palou y los 413 de Newgarden.

El mixto de Portland, en Oregón, es una prueba clásica de la Indy en las décadas de 1980 y 1990, con finales de prueba inolvidables, como la victoria de Mario Andretti sobre su hijo Michael en la línea de meta en 1986, y el apretado triunfo de Mark Blundell en 1997.

No obstante, la prueba pasó por una larga espera hasta volver al calendario de 2018, dónde solo Josef Newgarden compitió en esa pista entre los tres candidatos. En las dos oportunidades que tuvo de correr, el mejor resultado fue un 5º lugar en 2019. El líder del campeonato, Pato, compitió en la pista con la Indy Lights en 2018, ganando las dos carreras. Palou jamás ha pilotado antes en Portland.

¡Conoce el canal de Gran Premio en YouTube!
¡Sigue a Gran Premio en Twitter y en Instagram!

Newgarden es el piloto más experimentado en las pruebas finales, mientras que Palou no ha corrido nunca en ninguna de ellas. (Foto: IndyCar)

Para el 19 de septiembre los pilotos visitan el mixto de Laguna Seca, en la ciudad californiana de Monterrey. A pesar de ser icónica, la pista también viene de una larga ausencia en la Indy, volviendo al calendario en 2019. El trazado es uno de los preferidos de los fans y el GP tiene momentos inolvidables como el adelantamiento de Alex Zanardi sobre Bryan Herta en la edición de 1996.

Y fue en Laguna Seca que Newgarden logró el título de la Indy de 2019, cerrando la carrera en la octava posición. O'Ward no competía para la Indy, pero registró una victoria cuando corría para la Pro 2000 en 2016. De nuevo, Palou jamás ha pisado antes este circuito.

La temporada pondrá punto y final en las calles de Long Beach el próximo 26 de septiembre. La prueba, considerada como "el Mónaco de la Indy", es uno de los destaques del calendario, pero se quedó fuera del calendario de 2020 debido a la pandemia de coronavirus.

Newgarden, de nuevo, tiene ventaja en esta pista. Tuvo varias experiencias en el trazado, con un mejor resultado en 2019 cuando terminó segundo, justamente el año del bicampeonato. En su única participación, también en 2019, O'Ward fue 12º. Por otro lado, Palou nunca ha disputado una carrera en un circuito callejero.

La IndyCar disputará el GP de Portland, la 14ª de las 16 pruebas de la temporada, este domingo. Podréis seguir toda la cobertura desde GRAN PREMIO.