Andretti anuncia a Kirkwood para 2023 y abre camino para Rossi en McLaren

Andretti confirmó a Kyle Kirkwood como su piloto para la temporada 2023, lo que le abriría las puertas a Alex Rossi para correr en McLaren.

Andretti anunció este miércoles que tendrá a Kyle Kirkwood al volante del Honda #27 a partir de la temporada 2023 de Indy, confirmando la salida de Alexander Rossi del equipo después de siete años. El movimiento ya se especulaba después de que el actual representante de Andretti dijera que ya había firmado un contrato para seguir en la categoría el próximo año, pero sin dar detalles sobre cuál sería el destino.

Kirkwood, que corre para Foyt esta temporada, ya ha defendido a Andretti en la Indy Lights, alcanzando el título de la categoría en 2021. El estadounidense se mostró muy ilusionado por reanudar la sociedad. "Andretti es un lugar al que he llamado hogar durante los últimos años, realmente siento que somos una familia", expresó el piloto de 23 años.

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El anuncio de Kyle Kirkwood como piloto de Andretti para la temporada 2023 de Indy. (Foto: Reproducción)

"Soy muy fiel al equipo, y significa mucho esta oportunidad que me han dado Michael [Andretti, director general del equipo] y todo el equipo. He trabajado muy duro esta temporada y seguiré haciéndolo con el equipo A.J. Foyt, que me dio la oportunidad de competir en Indy", continuó el actual piloto del auto #14. "Les estoy muy agradecido por la increíble experiencia que hemos compartido hasta ahora", subrayó.

Michael Andretti celebró el acuerdo y dijo que será bueno tener a Kirkwood de vuelta tras un sólido debut en la categoría reina. "Creo que aportará una nueva perspectiva y será competitivo. Esperamos seguir ayudando a hacer crecer su carrera", subrayó el directivo.

La asociación entre Andretti y Rossi ha dado siete victorias, incluyendo la histórica 100ª edición de las 500 millas de Indianápolis en 2016. Michael se deshizo en elogios hacia su futuro expiloto, pero declaró que había llegado el momento de que "cada uno siguiera su camino".

Alex Rossi es número puesto para correr en McLaren en 2023. (Foto: Indy)

"Alexander ha sido un gran competidor, y hemos disfrutado teniéndolo con nosotros durante siete temporadas. Ha ganado carreras y se ha convertido en un líder del equipo, pero las carreras y los equipos evolucionan, así que decidimos juntos que era el momento de que cada uno siguiera su camino. No tengo ninguna duda de que tendrá una exitosa carrera en Indy, y le deseamos lo mejor. Mientras tanto, estamos trabajando duro para cerrar la temporada de 2022 de forma sólida", concluyó Andretti.

Aunque todavía no está confirmado, todo indica que Rossi debería ir a McLaren el próximo año. Michael llegó a negar la negociación, diciendo que una cláusula de su contrato le impedía hablar con otros equipos mientras estuviera en Andretti. Sin embargo, Rossi confirmó en una entrevista con Motorsport.com que ya había firmado un contrato para 2023, alimentando aún más los rumores.

Rossi, que disputó el título en las temporadas 2018 y 2019, lleva tres años sin ganar una carrera. Ha perdido mucho terreno dentro del equipo frente a Colton Herta y ya había mostrado su descontento con Andretti por la falta de competitividad.