DS Techeetah, con futuro incierto en Fórmula E, busca inversor para evitar cierre

DS Techeetah, equipo tres veces campeón en la Fórmula E, busca desesperadamente un inversor para no cerrar sus puertas.

DS Techeetah realizó una buena preparación en Valencia a finales de 2021, preparándose para la temporada de Fórmula E que comienza este enero. Sin embargo, algunos de los retos a los que deberá enfrentarse el equipo en 2022 no están precisamente en la pista, sino fuera de ella. Las denuncias de atrasos salariales se conocen desde 2020, por lo que será necesario un nuevo inversor para que el equipo continúe en la categoría.

Previamente, en julio de 2021, más concretamente en la ronda de Nueva York, se pudo ver una nueva cara en el paddock de Techeetah. Anthony Di Iorio, empresario multimillonario del negocio de la tecnología blockchain, se presentó como nuevo inversor del equipo. Y el canadiense, de hecho, se mostró inmerso en el equipo: visitó la fábrica, conoció a los empleados, viajó a las etapas de Londres y Berlín e incluso pagó algunas facturas del equipo.

Sin embargo, a finales de agosto, todo se torció. Di Iorio dio marcha atrás y renunció a invertir en Techeetah, lo que llevó la situación a niveles extremos. Para tener una idea, los dos pilotos del equipo, António Félix da Costa y Jean-Éric Vergne -campeones de la Fórmula E con la escudería- tenían vía libre para buscar otros equipos en 2022. El caso es que las vacantes ya estaban fijadas, por lo que ambos debían permanecer en el equipo.

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Jean-Eric Vergné y Antonio Félix Da Costa, ambos campeones de F-E, fueron liberados por Techeetah pero continuarán en 2022. (Foto: Techeetah).

Entonces apareció la salvación: DS, la rama de Citroën que ya tiene una asociación técnica cerrada con Techeetah desde 2018, se hizo cargo de las operaciones del equipo para 2022. Pero hay un problema, según el sitio The Race: el fabricante francés sólo seguirá en el equipo con la entrada de un nuevo inversor.

Por si todas las turbulencias en el equipo no fueran suficientes, Techeetah sufrió una grave pérdida en septiembre de 2021. Pascal Tortosa, ingeniero de Vergne y considerado un "genio" dentro del equipo por sus conocimientos, falleció. El director de rendimiento de DS y ahora jefe de Techeetah, Thomas Chevaucher, explicó la importancia que tenía Tortosa para el equipo.

"Diría que la mayor diferencia no es entre Mark [Preston, antiguo jefe del equipo pero que ha dejado el cargo para convertirse en director general] y yo, sino el entrañable Pascal [Tortosa]", comentó al medio. "Esta es realmente la gran diferencia. El resto sigue igual", se lamenta.

Pascal Tortosa, el "genio" de Techeetah, falleció repentinamente el 21 de septiembre de 2021. (Foto: Techeetah)

Preston, por su parte, como nuevo director general tendrá una primera misión difícil por delante. Mark tendrá que encontrar, junto con el director comercial Keith Smout, la inversión necesaria para que DS Techeetah desarrolle su tercera generación de coches. Cabe destacar que 2022 será el último año de los coches Gen2, que serán sustituidos por los Gen3 a partir del próximo año.

"La razón por la que hemos cambiado es porque queremos mantener la fuerte estructura de equipo que tenemos. Así ha sido desde el comienzo de la segunda generación", explicó Chevaucher, jefe de Techeetah. "Y por eso lo hemos organizado para que mucha gente piense que hay un cambio drástico, pero en realidad no lo hay", puntualizó.

"Simplemente pensamos que Mark [Preston] es la mejor persona para encontrar una solución y hacer que esto [el equipo] dure más tiempo", señaló. "Por eso queríamos darle todo el potencial para hacerlo, dándole más tiempo para que se centre en eso", señaló.

Con dos victorias, DS Techeetah terminó 3º el Campeonato de Constructores de la Fórmula E. (Foto: Techeetah).

El director deportivo y piloto reserva del equipo, James Rossiter, describió el año 2021 como un "fracaso" para el equipo. Sin embargo, cree que tras su primer mal año, el equipo necesita volver más fuerte a la competición. Techeetah terminó la temporada 2021 en tercer lugar entre los Constructores, con Da Costa octavo y Vergne décimo en el Campeonato Mundial de Pilotos.

"Hemos aprendido mucho este año pasado después de todas las pruebas que tuvimos que pasar", dijo. "Pasaron muchas cosas que formaron nuestro carácter. Al final, salir de eso me hace pensar que somos un equipo mucho más fuerte y preparado", señaló.

"Ambos pilotos parecen estar, desde mi punto de vista, trabajando mucho más duro y están mucho más centrados y motivados", comentó. "Así que será una postemporada bastante interesante. Creo que somos mucho más fuertes después de los fracasos de 2021", explicó.

En cualquier caso, el destino de la tercera generación de Techeetah se conocerá a finales de enero, al igual que la decisión de DS de continuar o no su acuerdo con el equipo. La asociación entre las empresas es la más ganadora en la historia de la Fórmula E: Techeetah fue campeón en la cuarta temporada con Vergne, pero sin el apoyo de DS, que se unió al año siguiente. Hubo dos títulos más -el segundo del francés y el de Félix da Costa- en los dos años siguientes, lo que convierte al equipo en el único que ganó el campeonato más de una vez.

La primera ronda de la temporada 2022 de la Fórmula E está prevista en Arabia Saudita, en el ePrix de Diriyah. Con dos carreras, esta fecha inicial tendrá lugar los días 28 y 29 de enero.