Pepe Martí explica adaptación a F3: "Hay que hallar un buen feeling con el coche"

Pepe Martí concedió una entrevista exclusiva con GRANDE PRÊMIO en ESPAÑOL en la que hizo balance de sus primeras carreras en la Fórmula 3.

La Fórmula 3 arrancó esta temporada con tres rondas iniciales acompañando el Mundial de Fórmula 1, haciendo su debut oficial en el circuito de Sakhir, en Bahrein. En esta nueva campaña de 2022 debutaron hasta dos pilotos españoles, Pepe Martí y David Vidales, ambos de la mano de la estructura nacional, Campos Racing. Martí, de solo 17 años recién cumplidos en junio, concedió una entrevista exclusiva con GRANDE PRÊMIO en ESPAÑOL durante la ronda de la categoría en Barcelona, su ciudad natal. En ella, hizo un balance sobre sus primeras carreras en esta nueva disciplina, en la que está buscando una adaptación lo más rápido posible rodeado de grandes talentos y mucha competitividad.

Martí arrancó su formación automovilística en 2016, teniendo un exitoso pasaje por varias categorías del karting. Fue campeón del Campeonato Español de Karting en 2019, además de terminar en una gran séptima posición en el Mundial de Karting de 2020. El año siguiente dio el salto a los monoplazas en la Fórmula 4 española, donde en su año de debut logró cerrar buenas actuaciones con 2 victorias, 3 poles y 9 podios, que le dieron la 3ª posición general en el campeonato. Ese año también pasó por la F4 de Emiratos Árabes Unidos, un campeonato muy igualado en el que logró una victoria.

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Pepe Martí enfrenta el reto mayúsculo de adaptarse a la Fórmula 3 en su año de rookie (Foto: Pepe Martí / Twitter)

En 2022 dio un paso gigante hasta la Fórmula 3 gracias a la oportunidad que le brindó Campos Racing. El barcelonés disputó la Fórmula Regional Asiática como modo de preparación, campeonato en el que terminó segundo solo por detrás de un dominante Arthur Leclerc, y por delante de grandes nombres que le acompañan a día de hoy en la categoría. Sus primeros días en F3 fueron complicados, debido a la falta de adaptación a un coche completamente nuevo y en un campeonato muy igualado y competitivo. Hasta el momento, dos 13ª posiciones en Bahrein y Barcelona han sido sus mejores resultados e incluso llegó a luchar por los puntos en el Circuit, pero la fortuna no le sonrió.

"Bahrein [carrera de su debut] creo que fue bastante malo. Teníamos buen ritmo en carrera pero en clasificación no fuimos todo lo bien que deberíamos haber sido, lo que ya te complica el resto del fin de semana", afirmaba de entrada. Además, el catalán hizo hincapié en las clasificaciones, algo que considera su debilidad hasta día de hoy. "De hecho, las clasificaciones es lo que más nos está costando desde Bahrein, hoy [clasificación de Barcelona] tampoco he sido capaz de ejecutar vueltas perfectas. Eso nos lleva a no poder salir en la parrilla invertida desde adelante. Aparte de eso, en carrera estamos siendo muy competitivos, somos capaces de ir hacia delante, lo cual es importante", añadió.

El cambio entre monoplazas es muy distinto, y más para un piloto que no ha pasado por categorías mayores como la Fórmula Regional Europea o las F4 Alemana o Italiana, las más importantes. "Es un cambio difícil, sobretodo porque ya he hecho la Formula Regional Asiática, que no tiene nada que ver, es un coche muy diferente. De hecho, no llevábamos motores Renault, eran Alfa Romeo, que es un poco más lento, y por eso no tiene una comparación real. Y, por eso, el salto lo he hecho casi directamente", afirmó.

Pepe Martí admite que las deben encontrar la forma de entender los neumáticos durante la clasificación (Foto: FIA F3)

La adaptación no está siendo fácil, pero nos dio las claves de los aspectos fundamentales que le están haciendo encontrar la dirección correcta para acercarse a la parte alta de la parrilla. "Lo más difícil es entender cómo funciona la aerodinámica y acabar estando cómodo con el coche. Con el F4, viniendo del karting, tienes muchas más oportunidades de test y de rodar, al final acabas teniendo un feeling muy bueno con el coche y acabas controlando bastante todo lo que pasa. Eso es lo que buscamos aquí, encontrar también ese feeling y que pueda probar cosas sabiendo que esto puede ir bien o no, pero que lo pueda probar. Aquí, en cambio, aún estoy buscando encontrar ese feeling en el coche", dijo Martí.

La debilidad más grande que está enfrentando en este debut en la Fórmula 3 está siendo los viernes de clasificación, un momento clave para preparar el resto del fin de semana. Pepe Martí explicó que, en parte, es debido a los neumáticos Pirelli, unos compuestos que nunca antes había usado y que tienen un funcionamiento difícil de entender. "Sobretodo [la debilidad] en clasificación. Es algo muy particular, además yo nunca había corrido con [neumáticos] Pirelli antes de venir a la F3, eso te da más trabajo porque la mayoría ha hecho la FRECA o la F4 Italiana, y todo el mundo domina mucho mejor el Pirelli. Ellos tienen una idea en cuanto a temperatura, si se sobrecalienta fácilmente o no mucho", dijo.

"Para mi ha sido un misterio y aún estoy intentando entender ese neumático. Es un neumático que te da una vuelta, pero el feeling al principio no es el que prefieres, es muy extraño y aún estoy intentando encontrar ese punto. Hoy, por ejemplo, en clasificación he hecho mi mejor stint en cuanto a rendimiento hasta el momento, sintiendo que he podido sacar el tiempo en la primera vuelta y es algo que me costaba mucho. Es positivo y, poco a poco, vamos dando estos pasos adelante", añadió.

Campos Racing le ha dado la oportunidad a Pepe Martí de debutar en la Fórmula 3 de 2022 (Foto: Pepe Martí / Twitter)

Martí tuvo la oportunidad de pelear en la F4 española de la mano de Campos Racing, la estructura española más importante del país en automovilismo. El mismo equipo le ha brindado la oportunidad de hacerse un hueco en la Fórmula 3, por lo que la familiaridad entre el personal y el hecho de ser del mismo país nativo le están ayudando mucho, algo que valora muy positivamente. "Totalmente, es una ayuda, además conozco a todo el personal de haber compartido el año pasado. La estructura no es la misma, tiene diferentes personas, pero todo el mundo se conoce. El equipo es fantástico, el hecho de que todo el mundo sea español también te quita un peso de encima porque el nivel de comunicación es ideal", comentó el piloto catalán.

Continuando con nacionalidad, Pepe Martí concedió la entrevista durante el fin de semana de GP de España, siendo la primera vez que corría en casa delante de su público, que asistió de forma masiva durante todos los días de carreras en el Circuit de Barcelona-Catalunya. "Me motiva mucho [correr en casa]. Siempre ha sido uno de mis sueños el poder competir aunque sea en F3 durante un fin de semana de Fórmula 1. Esta tarde [viernes de libres] me ha sorprendido mucho porque había mucha gente en las gradas. La verdad es que es brutal. Siendo la carrera de casa lo vamos a dar todo", exaltó.

Otro aspecto destacado es su buena relación con los compañeros de equipo. Martí comparte garaje con el americano Hunter Yeany y su compatriota David Vidales, quién logró su primera victoria en la F3 precisamente ese mismo fin de semana en Montmeló. El catalán destaca especialmente su vínculo con Vidales, con quién comparte una cercana relación a la hora de ayudarse para mejorar el rendimiento propio y del equipo. "La relación con David es muy buena. Nos conocemos desde el karting porque compartimos equipo, en Tony Kart, él estaba en otra categoría pero compartimos equipo. Ya nos conocíamos de antes y realmente nos hemos focalizado mucho en intentar ayudarnos entre todos porque al principio de la temporada tampoco estábamos como equipo para pelear por posiciones delanteras", comentó.

Pepe Martí durante el fin de semana del GP de España de F1 donde logró una 13ª posición (Foto: Pepe Martí / Twitter)

"Desde el día 1 en Valencia el año pasado y desde Bahrein este año hemos sido capaces de trabajar juntos muy bien, tanto David, como Hunter y yo. Estamos haciendo avances en la dirección correcta y, como decimos, eso es lo importante. Ahora no me importan los resultados, me importa que seamos capaces de hacer carreras competitivas y que poco a poco nos estemos acercando al frente", añadió respecto a la gran labor de equipo.

Finalmente, Pepe repasó las metas para esta temporada, en la que le gustaría terminar dentro de los diez primeros del campeonato, algo difícil debido a las dificultades iniciales en la categoría. No obstante, pese a no haber puntuado hasta el momento, el español pone los pies en el suelo y espera poder seguir dando pasos hasta que empiecen a llegar los resultados. "Este año me gustaría quedar en un Top 10, pero es complicado, sobretodo ahora que llegamos en desventaja. No he sumado puntos y el 10º tiene 15 o 16 puntos, lo cual ya es mínimo un tercero o una quinta posición y un octavo, pero en un fin de semana al final la gente también suma puntos", afirmó.

"Para ello deberíamos ser muy constantes y ser competitivos en cada circuito, y eso también es difícil porque no me conozco mucho las pistas. Será todo un misterio, estoy aprendiendo y el objetivo es ir evolucionando, algo que por ejemplo, hoy hemos conseguido. Al final me he quedado a 0s6 [del más rápido] con un par de errores en la vuelta y empezando con unos neumáticos de hielo por el 'trenecito' en el último sector. Por lo que de no ser por eso yo creo que podríamos haber estado a 0s2 o 0s3 de distancia de la pole, eso nos pone en una situación muy diferente a la que estamos ahora mismo", concluyó.