Verstappen se consagra campeón de la F1 en una definición dramática en Abu Dhabi

En un final increíble, Max Verstappen superó a Lewis Hamilton en la última vuelta y se consagró campeón de Fórmula 1 2021 en el GP de Abu Dhabi.

¡Fue increíble! La Fórmula 1 vio cómo se decidía la mayor carrera por el título de su historia en la última vuelta del GP de Abu Dhabi del domingo. Con la ayuda de Nicholas Latifi, que provocó el auto de seguridad que cambió toda la trayectoria de una carrera encaminada hacia Lewis Hamilton, Red Bull dio el golpe al poner neumáticos blandos a Max Verstappen en las últimas vueltas. Tras el regreso del SC a boxes, Hamilton lideraba la carrera pero no pudo resistir la mejor forma del holandés con los compuestos rojos. Valientemente, Lewis trató de defenderse, pero vio cómo el título era ganado por el mayor rival de su carrera en el increíble GP de Abu Dhabi este domingo histórico para la Fórmula 1 y el automovilismo.

La victoria de Verstappen el domingo fue histórica en varios aspectos: fue el primer título ganado por Red Bull en ocho años, el primer holandés campeón del mundo de Fórmula 1, el regreso de Honda a la cima de la categoría después de 30 años y también el fin de una dinastía que duró desde 2014, para Mercedes, y desde 2017, para Hamilton, que ganó títulos consecutivos en este período. A Mercedes le quedaba el consuelo de ganar el importante Campeonato del Mundo de Constructores por octava vez, a pesar del ambiente de tristeza que se instaló en el garaje del equipo dirigido por Toto Wolff.

Carlos Sainz completó el podio en la última carrera de la temporada y aseguró otro gran resultado para Ferrari este año. El español terminó por delante de Valtteri Bottas con Mercedes en cuarto lugar, mientras que Yuki Tsunoda fue quinto y consiguió su mejor resultado con AlphaTauri, seguido de su compañero de equipo Pierre Gasly. Lando Norris, con McLaren, fue séptimo, por delante del Alpine de Fernando Alonso y Esteban Ocon. Charles Leclerc fue décimo.

Festejo y emoción de Max y Red Bull al bajarse del auto tras obtener el título de Fórmula 1. (Getty Images/Red Bull Content Pool)

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Repasa cómo fue el Gran Premio de Abu Dhabi de Fórmula 1

En el histórico Gran Premio de Abu Dhabi, Lewis Hamilton se impuso a su rival Max Verstappen en la largada. El piloto de Mercedes se puso adelante y, metros después, en la curva 6, el holandés tomó la cuerda para adelantar, en una maniobra que casi termina con un toque entre ambos. Como reacción, Hamilton recortó en la curva siete para volver a ponerse por delante. "Me echó de la pista", rugió.

El equipo Red Bull efectuó un caluroso reclamo a la FIA por la maniobra, pero no hubo ninguna investigación al respecto. Pese a las quejas de Verstappen y del director deportivo Jonathan Wheatley, Michael Masi dijo que "toda la ventaja obtenida [por Hamilton] fue devuelta en la primera vuelta".

"Estamos un poco sorprendidos por eso, porque aparentemente Lewis devuelve la ventaja, algo que no hemos podido ver todavía", expresó Christian Horner a la cadena británica Sky. "Es una falta total de coherencia", se quejó. "Estamos centrados en la carrera. Todavía queda mucho camino por recorrer", añadió.

La polémica maniobra entre Max Verstappen y Lewis Hamilton en la primera vuelta del GP de Abu Dhabi. (Video: Reproducción/F1)

El juego continuó con Hamilton ligeramente más rápido que Verstappen en la lucha por el liderazgo. Sergio Pérez se hizo con la tercera posición, seguido de Carlos Sainz y Lando Norris, mientras que Valtteri Bottas cayó de la sexta a la octava posición tras las primeras vueltas.

Con los neumáticos medios, Hamilton intentaba forzar el ritmo, mientras que Verstappen era incapaz de mantenerlo. En cambio, su rival marcó vueltas rápidas consecutivas y aprovechó el mejor rendimiento de los compuestos amarillos para abrir una importante ventaja.

Max comenzó a reportar un fuerte desgaste en sus neumáticos blandos. Con más de 5s detrás de Hamilton, Verstappen se enfrentó a más y más dificultades para luchar con su rival por la victoria y el título. Como resultado, Red Bull llamó al holandés para un cambio de neumáticos en la vuelta 14. Max volvió a la pista en quinto lugar, detrás de Norris, y con neumáticos duros.

Max Verstappen comenzó la carrera con neumáticos blandos, pero no le dieron mucho resultado al principio de la carrera. (Foto: F1/Twitter)

Mercedes reaccionó con rapidez e inteligencia: Hamilton marcó a Verstappen y entró en boxes en la siguiente vuelta para cambiar los neumáticos medios por los duros y seguir así por delante. Pérez tomó entonces el liderazgo provisional de la carrera, mientras que Sainz quedó por delante de Verstappen después de que el holandés adelantara a Norris.

Como líder, el mexicano tenía una misión por delante, el llamado 'Plan B' de Red Bull: en teoría, sería contener a Hamilton y ayudar a Verstappen en un eventual acercamiento. Por ello, 'Checo' estiró al máximo su estancia en pista.

Mientras Verstappen sufría detrás de la Ferrari de Sainz, Hamilton empalmaba vueltas rápidas y reducía bruscamente la distancia con Pérez en carrera. Sólo con la ayuda del alerón móvil, en un tramo de recta en la vuelta 18, el holandés consiguió dejar atrás al español. En ese momento, Max estaba a 8s de Lewis.

Hamilton llegó rápidamente detrás de Pérez y lo intentó todo para adelantarlo. "Checo" luchó mucho y mantuvo una dura pero limpia batalla rueda a rueda. Aun así, fue objeto de una denuncia por parte del piloto del Mercedes, que se quejó de la conducción "peligrosa" del mexicano. Al final, Lewis lo superó en la vuelta 21 y, poco después, Pérez dejó pasar a Verstappen. La diferencia que era de 8s bajó a 1s7. Espectacular el trabajo en equipo de 'Checo' en Abu Dhabi.

Más atrás, Kimi Räikkönen se despistó y golpeó la barrera de neumáticos. Lento en la pista, el "Hombre de Hielo" se arrastró hasta los boxes e intentó seguir, pero fue inútil. Ese fue el final de una gran y digna carrera del dueño de 350 GP en la Fórmula 1 y del título mundial de 2007, el último para Ferrari. George Russell también se despidió de Williams, abandonando la carrera dos vueltas después. El piloto defenderá a Mercedes en 2022 junto a Hamilton.

Lewis mantuvo una ventaja teóricamente cómoda sobre Verstappen y llegó a la vuelta 30 con 4s de ventaja sobre su rival. Hamilton volvió a ocuparse de marcar la vuelta rápida para reafirmarse frente a su rival.

Verstappen se acercó a Hamilton tras el trabajo en equipo de Pérez. (Foto: F1/Twitter)

Bottas estiró al máximo su stint en la pista con los neumáticos blandos, fue tercero pero cayó al noveno tras cambiar a los compuestos duros.

Mientras Hamilton aventajaba en 5s7 a Verstappen, Antonio Giovinazzi abandonaba la carrera tras experimentar problemas con su Alfa Romeo y detenerse en la curva nueve. La dirección de carrera activó entonces el auto de seguridad virtual en la vuelta 36. En la práctica, el incidente cambió la historia de la carrera.

Verstappen y Red Bull apostaron por el todo o nada. El equipo aprovechó el VSC, llamó al piloto a una nueva parada en boxes y puso un nuevo juego de neumáticos duros. La misma estrategia se adoptó para Pérez.

Verstappen aprovechó un Virtual Safety Car para cambiar neumáticos. La estrategia de Red Bull cambió la historia de la carrera. (Foto: Getty Images/Red Bull Content Pool)

La carrera volvió a su ritmo normal en la vuelta 38, cuando faltaban 20. La ventaja era de 18s para Hamilton, pero Verstappen intentó acelerar al máximo para sacar la diferencia. Un francotirador. Max tenía una pista despejada por delante y aprovechó para marcar la vuelta rápida de la carrera y reducir la distancia con Lewis.

Las siguientes vueltas fueron dramáticas para Hamilton, que fue perdiendo su ventaja frente a Verstappen de forma secuencial. Lewis sigue por delante de un grupo de cuatro coches rezagados: Charles Leclerc - que paró en boxes en tiempo de VSC -, Daniel Ricciardo, Esteban Ocon y Fernando Alonso. Justo por delante estaban Pierre Gasly y Yuki Tsunoda.

Cuando faltaban 11 vueltas para el final, Hamilton todavía tenía 13s3 de ventaja sobre Verstappen mientras se abría paso por delante. Sin oposición, el británico adelantó a los rezagados y vio cómo la diferencia bajaba un poco después hasta los 11s. Todavía parecía una ventaja manejable antes del tramo final de la carrera.

Hamilton estableció a diez vueltas del final una diferencia de 11s con Verstappen. (Foto: F1/Twitter)

Otra señal de alarma llegó para Hamilton cuando Norris tuvo que entrar en boxes con un neumático duro pinchado después de 29 vueltas y tuvo que hacer un cambio no programado.

Hamilton se mantuvo soberano al frente y seguía con 11s5 de ventaja sobre Verstappen a cinco vueltas del final. Pérez era tercero, seguido de Sainz y Bottas. Pero la historia de la carrera dio otro giro después de que Nicholas Latifi se estrellara en la curva 14 a cinco vueltas del final tras un desafío con Mick Schumacher.

Red Bull volvió a llamar a Verstappen y puso neumáticos blandos para que el holandés intentara el último ataque al final de la carrera. Pérez también salió en la parte final de la carrera con compuestos rojos. A falta de tres vueltas para el final, el mexicano volvió a entrar en boxes, para abandonar la carrera con problemas en el auto.

El accidente de Nicholas Latifi provocó un golpe de escena en el GP de Abu Dhabi. (Video: Reproducción/F1)

El director de carrera dictaminó que, a diferencia de lo habitual, los rezagados no podían adelantar al líder y descontar la vuelta. Hamilton tenía cuatro coches entre él y Verstappen, que volvió a quejarse. "¡Por supuesto! Una decisión típica. No me sorprende". Sin embargo, luego Michael Masi retrocedió y permitió que los rezagados descontaran la vuelta.

El combate por el título más increíble de la historia se definió en la última vuelta. Con un desenlace de película, Verstappen se lanzó sobre Hamilton y realizó el adelantamiento. El británico intentó reaccionar y recuperar el liderazgo, pero el holandés aprovechó el mejor rendimiento de sus neumáticos para llegar a la punta, cruzar primero la bandera a cuadros, y de forma histórica, obtener su primer título mundial de Fórmula 1.

La última vuelta del GP de Abu Dhabi (Vídeo: TSN)

F1 2021, GP de Abu Dhabi, Yas Marina, Resultado Final:

Vuelta rápida: Max Verstappen (Red Bull)

1M VERSTAPPENRed Bull Honda58 vueltas 
2L HAMILTONMercedes+2.256 
3C SAINZFerrari+5.173 
6V BOTTASMercedes+5.692 
4Y TSUNODAAlphaTauri Honda+6.531 
5P GASLYAlphaTauri Honda+7.463 
7L NORRISMcLaren Mercedes+59.200 
8F ALONSOAlpine+1:01.708 
9E OCONAlpine+1:04.026 
10C LECLERCFerrari+1:06.057 
11S VETTELAston Martin Mercedes+1:07.527 
12D RICCIARDOMcLaren Mercedes+ 1 vuelta 
13L STROLLAston Martin Mercedes+ 1 vuelta 
14M SCHUMACHERHaas Ferrari+ 1 vuelta 
15S PÉREZRed Bull Honda+ 3 vueltas 
16N LATIFIWilliams Mercedes Abandonó
17A GIOVINAZZIAlfa Romeo Ferrari Abandonó
18G RUSSELLWilliams Mercedes Abandonó
19K RÄIKKÖNENAlfa Romeo Ferrari Abandonó
20N MAZEPINHaas Ferrari No largó