Subcampeón mundial de Fórmula 1 y senador, Reutemann muere a los 79 años

Carlos Alberto "Lole" Reutemann, uno de los mayores íconos del automovilismo argentino y también un reconocido político local, falleció este miércoles, en su ciudad natal, Santa Fe, a los 79 años, según informó la familia del expiloto y senador. Casado desde hace 15 años con Verónica Ghio, su segunda esposa, Carlos deja dos hijas, ambas de su primer matrimonio con María Noemí "Mimicha" Bobbio: Mariana y Cora, madre de su único nieto, Santiago Bautista Diez Reutemann.

"Papá se fue en paz y dignidad después de luchar como un campeón con un corazón noble y fuerte que lo acompañó hasta el final. Siento orgullo y bendición por el padre que tuve. Sé que me acompañará todos los días de mi vida hasta que nos volvamos a encontrar en la casa del Señor". De esta forma, su hija Cora despidió a Reutemann en la red social Twitter.

En los últimos meses, Lole vivió un verdadero calvario debido a la oscilación de su estado clínico al sufrir el agravamiento de una hemorragia digestiva. Fue internado en el Sanatorio Santa Fe el 5 de mayo y luego fue trasladado a Rosario, donde recibió el alta dos semanas después.

No obstante, el ex piloto y político fue hospitalizado de nuevo y, con deshidratación y fiebre, fue internado en terapia intensiva dos semanas después. El estado de Reutemann empeoró en los últimos días, hasta el punto de que su sobrino, Federico Reutemann, admitió que su tío estaba "muy mal".

El fallecimiento de Carlos Reutemann, que se encontraba en su último año como senador por el partido Cambiemos en Argentina, fue confirmado por su familia.

Carlos Reutemann en una de sus doce victorias en la Fórmula 1, en Mónaco 1980. (Foto: Williams)

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De los 21 pilotos que han corrido para Argentina en la Fórmula 1, Reutemann ha sido, con diferencia, el piloto que más ha corrido en el Campeonato del Mundo: con 146 salidas en la máxima categoría del automovilismo mundial, Carlos ganó 12 de ellas, la mitad que el mayor nombre del automovilismo del país, el pentacampeón Juan Manuel Fangio.

El debut de 'Lole' en la Fórmula 1 fue sorprendente. Con el coche Brabham #2, consiguió la pole position corriendo en casa, en Buenos Aires. La primera victoria del piloto en el Campeonato del Mundo fue en el GP de Sudáfrica de 1974, en Kyalami, en un fin de semana marcado por la trágica muerte de Peter Revson. Al año siguiente, realizó un gran campeonato para terminar tercero, sólo por detrás de Niki Lauda y Emerson Fittipaldi, donde se destacó su victoria en el "infierno verde" de Nurburgring.

Posteriormente, 'Lole' se llegó a Ferrari en 1976 en el medio de un frustrado reemplazo a un convaleciente Niki Lauda, quien se había accidentado gravemente en el semipermanente alemán, y permaneció allí durante dos años. Durante este periodo, Reutemann consiguió cinco victorias para el equipo italiano. En 1979, sólo estuvo una temporada con Lotus antes de fichar por Williams, donde viviría su mejor momento en la Fórmula 1.

Carlos Reutemann en su última victoria en la Fórmula 1, en el GP de Bélgica de 1981. (Foto: Williams)

Reutemann y Piquet libraron una feroz batalla por el título durante toda la temporada de 1981. El brasileño, para Brabham; 'Lole', para Williams. El argentino tuvo una ventaja de 17 puntos sobre Reutemann a lo largo del campeonato, sin embargo, una mala relación con los integrantes del equipo británico, y la dificultad para adaptarse a unos nuevos neumáticos que empezó a utilizar a partir de la mitad de la temporada, terminaron por definir el campeonato en favor del brasileño en el GP de Las Vegas por apenas un punto.

Casi inmediatamente, Carlos puso fin a su carrera en la Fórmula 1 en la segunda carrera de la temporada de 1982. Su despedida fue en el GP de Brasil, en Jacarepaguá.

Carlos Reutemann venía sufriendo un fuerte deterioro de salud en los últimos meses. (Foto: Mariana Reutemann/Twitter)

Años después, a principios de los años 90, Reutemann comenzó su carrera en la política. En 1991, fue elegido gobernador de la provincia de Santa Fe en representación del Partido Justicialista. Ejerció dos mandatos: de 1991 a 1995 y de 1999 a 2003. El 7 de septiembre de ese año fue elegido nuevamente, esta vez como senador de la República por la provincia de Santa Fe.

Lole' fue reelegido en 2009 para un nuevo mandato, válido hasta 2015, cuando apoyó la candidatura de Mauricio Macri, elegido Presidente de Argentina en las elecciones de ese año. Carlos fue elegido nuevamente, en representación del partido Cambiemos, para su último mandato, que terminaría a fines de 2021.