Renovar con Red Bull tiene sentido, pero no borra que Pérez tiene un muy mal 2021

Más allá de no haber cumplido con las expectativas durante su primera temporada como piloto de Red Bull, la renovación de Sergio Pérez con el equipo austríaco para 2022 tiene sentido.

Antes del análisis de las siguientes líneas, este redactor se emocionó con los tres podios y la gran temporada de Sergio Pérez en Sauber; celebró su llegada a McLaren al año siguiente y lamentó que su periplo en Woking no funcionara; sonrió con su regreso a Force India en 2014 e incluso lloró con su inesperada victoria en el GP de Sakhir para Racing Point, un triunfo que lo sacó de un posible retiro de la Fórmula 1 y lo llevó a firmar un improbable contrato con Red Bull.

Pero a pesar de todo el aprecio por el único latinoamericano de la parrilla, hay que ser franco y directo: 'Checo' Pérez, aún habiendo ganado ya esta temporada en Azerbaiyán, atraviesa un mal 2021 con el mejor auto de la parrilla. ¿Tiene sentido igualmente su renovación de contrato con el equipo austríaco? La respuesta es sí, y explicaremos por qué.

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Uno de los errores de la temporada de Sergio Pérez, durante el Sprint en Silverstone. (Video: F1/Reproducción)

El año pasado Pérez fue uno de los mejores pilotos de la parrilla. Con un equipo en ascenso, que durante mucho tiempo a lo largo del campeonato fue la tercera fuerza de 2020, 'Checo' consiguió seis top-5 en 17 carreras, incluyendo una victoria, en el GP de Sakhir, y un segundo puesto en el GP de Turquía. Se esperaba que el Pérez de este 2021 diera un salto de calidad y fuera tan o más eficiente que Valtteri Bottas, el todavía número 2 de Mercedes. Pero en 14 GPs disputados, el piloto nacido en Guadalajara logró ocho top-5, con sólo dos podios: la victoria en Azerbaiyán y el tercer puesto en el GP de Francia.

Muy, muy poco para alguien que necesita ayudar a Red Bull a luchar contra Mercedes por el título del Campeonato del Mundo de Constructores. La puntuación de hoy es de 362,5 puntos para el equipo dirigido por Toto Wolff, 12 más que el equipo de las bebidas energéticas. Y en la comparación con el finlandés, Pérez está 23 unidades por detrás. Casi un triunfo de diferencia.

Checo no consigue sobresalir. En clasificación, su punto más débil, el piloto mexicano fue un desastre y sólo colocó el Red Bull #11 entre los cuatro primeros de la parrilla en seis ocasiones, lo que sería natural para él teniendo el auto que tiene. En carrera, Pérez suele andar mucho mejor y tiene a su favor la conocida excelencia en la gestión de los neumáticos. Aun así, los resultados conseguidos hasta ahora están muy por debajo de lo que podría conseguir el piloto e incluso del potencial de Red Bull.

Sergio Pérez acumula una victoria y un podio en su primera mitad de temporada con Red Bull. (Foto: Getty Images/Red Bull Content Pool)

Dicho esto, ¿por qué Red Bull optó por renovar el contrato de Pérez?

Lo principal es que 'Checo' no le crea problemas a Max Verstappen, la estrella de Red Bull. El piloto mexicano, que mantiene una buena relación con el equipo, sabe que para permanecer en la escudería de Milton Keynes es fundamental ser grupal, llevarse bien con todos y, siempre que sea posible, trabajar a favor del holandés, que es el gran favorito para ganar el título esta temporada. Pérez conoce su posición actual dentro de Red Bull como número 2 de Verstappen.

Sobre este aspecto, Christian Horner destacó acertadamente su capacidad como 'team player', o jugador de equipo, al mencionar el esfuerzo del mexicano por ayudar a Max Verstappen en el fin de semana del GP de Italia.

"Permitió la succión de su compañero en cada sesión y fue un perfecto jugador de equipo. Es una pena que no haya subido al podio. Pero se avecinan buenas carreras para 'Checo', y tengo la impresión de que está yendo bien. Tuvo mala suerte, y creo que podrá superar esta situación", declaró el técnico británico.

Max Verstappen destacó su excelente relación con Sergio Pérez. (Foto: Getty Images/Red Bull Content Pool)

Además de su capacidad para ayudar a Verstappen en la épica búsqueda del holandés por el título, otra cuestión es que Pérez es un piloto con 11 temporadas de experiencia en la Fórmula 1 y aporta un bagaje demasiado importante en vísperas de la introducción de la revolución normativa y la nueva generación de autos a partir de 2022. La mayoría de los equipos de la parrilla del año que viene apostarán por la siempre exitosa combinación de experiencia y juventud en sus respectivos dúos. En Red Bull, Verstappen es un piloto que se sabe fuera de serie, uno de los mejores que han surgido en las últimas décadas, pero la experiencia de 'Checo' no se puede pasar por alto.

Pérez tenía, en teoría, dos posibles contendientes para el puesto. Pierre Gasly está teniendo otra temporada exuberante para AlphaTauri, ha estado en el podio y es un habitual del top-10. Es innegable que el francés merece un puesto en un equipo de primera línea, incluso en Red Bull. Sin embargo, el gran problema es que el joven ya estuvo a prueba en el equipo tetracampeón del mundo, junto a Verstappen, y no funcionó. Por supuesto, los tiempos son diferentes: Gasly es un piloto mucho más maduro y mejor. Pero Red Bull lo ve ahora mismo como el gran pilar sobre el que construir AlphaTauri, lo que es poco para su enorme potencial.

El mayor riesgo es que el galo se canse, abandone la estructura de Red Bull y vuele. ¿Pero a dónde? Incluso en ese aspecto, las opciones parecen muy restringidas en un futuro a medio plazo.

Sergio Pérez fue elogiado por Christian Horner. (Foto: Getty Images/ Red Bull Content Pool)

Alexander Albon se encontraba en una buena posición respecto a sus posibilidades de volver a Red Bull. Pero Christian Horner y Helmut Marko no renunciaron del todo al piloto anglo-tailandés. Prueba de ello, fue el impulso para colocar al piloto de 2022 en Williams, algo totalmente improbable meses atrás. Como sustituto de George Russell y trabajando con mucha menos presión de la que suele tener en el equipo austríaco, Albon tendrá un nuevo horizonte. Así podrá volver a demostrar su valía hasta que pueda volver a ser candidato a un puesto en Red Bull.

Otras opciones menos probables como Jüri Vips y Liam Lawson, por ejemplo, todavía tienen que madurar en la Fórmula 2. E incluso Dennis Hauger, promesa que está cerca de ganar el título de Fórmula 3, sigue siendo una joya que necesita ser pulida. Todavía es pronto y hay mucho tiempo.

Juri Vips, una de las promesas del programa de talentos de Red Bull. (Foto: Red Bull Content Pool)

Por todo lo que ha hecho en dos tercios de la temporada, Pérez podría no merecer ni siquiera renovar su contrato con Red Bull. Pero se entiende que se quedará mucho más por la fuerza de las circunstancias que por lo que ha entregado.

Pero al menos a partir de ahora, sin tanta presión por tener su futuro garantizado un año más, 'Checo' tiene todo para correr más ligero, relajado y corresponder lo que siempre ha esperado de él: sumar buenos puntos con frecuencia, ayudando a Verstappen y al equipo a conseguir los dos títulos en juego en 2021. Al fin y al cabo, para eso se contrató a Sergio Pérez y se le renovó el voto de confianza por parte de lla plana mayor de Red Bull: Dietrich Mateschitz, Christian Horner y Helmut Marko.