Red Bull descarta preocupación con motor Mercedes en Jeddah: “El objetivo es ganar”

Helmut Marko, asesor de Red Bull, manifestó su optimismo de cara al GP de Arabia Saudita, aun con dos derrotas seguidas del equipo frente a Mercedes y la promesa de los alemanes de reinstalar el motor "picante" de Brasil en el auto de Lewis Hamilton.

El asesor de Red Bull, Helmut Marko,declaró que será vital para la escudería austríaca ganar el GP de Arabia Saudita, la próxima prueba del calendario de la Fórmula 1. Con dos derrotas consecutivas ante Mercedes, en Brasil y Qatar, la diferencia entre Max Verstappen y Lewis Hamilton se redujo a ocho puntos a falta de dos carreras para cerrar la temporada 2021. Sin embargo, el circuito de Jeddah se describe como el trazado urbano más rápido de la historia de la categoría, con largas rectas de alta velocidad, que suelen aprovechar mejor la fuerza de la unidad de potencia alemana.

"Se considera que Arabia Saudita es favorable para Mercedes, pero ¿cuántas veces se han confirmado esas predicciones este año? Tenemos que ganar allí", sentenció Marko. "Lo que escuché de Hermann Tilke, el diseñador de la pista, es que las curvas son rápidas, pero no absolutamente rectas. Dependerá mucho del desgaste de los neumáticos, como vimos en Qatar", explicó.

Toto Wolff, jefe de Mercedes, ya dijo que el equipo tendrá en Arabia su motor "picante" de Interlagos, con el que Lewis Hamilton acumuló 25 maniobras de adelantamiento durante el fin de semana del GP de São Paulo: 15 el sábado, durante la carrera sprint, y otras diez el domingo, para garantizar el puesto más alto del podio. Sin embargo, Marko desconfía de que la velocidad del equipo alemán se repita en Jeddah.

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El RB16B de Max Verstappen mostró un movimiento excesivo en su alerón trasero durante el segundo entrenamiento del GP de Qatar. (Video: F1/DAZN)

"Mercedes ya no es superior en velocidad máxima", dijo. "Creo que es porque han cambiado una parte del alerón [trasero]", conjeturó.

Aunque Max Verstappen marcó el mejor tiempo en el primer entrenamiento de Qatar, demostrando que se había adaptado fácilmente a la pista, Mercedes dominó el fin de semana a partir de entonces. Valtteri Bottas marcó los mejores tiempos en los dos siguientes ensayos, y Lewis Hamilton consiguió la pole y la victoria. Sólo faltaba la vuelta rápida, que Red Bull consiguió poniéndole neumáticos blandos al holandés a pocas vueltas del final.

Marko reconoció que el rendimiento del equipo estaba por debajo de lo mostrado en las últimas carreras, incluso con la derrota en Brasil. "Empezamos bien, pero no pudimos encontrar el equilibrio adecuado. Con Hamilton, fue exactamente lo contrario", consideró Marko, antes de subrayar la importancia de ganar la carrera de Jeddah. "[Ganar] Es nuestro objetivo en Arabia Saudita. Es una pista nueva para todos, pero no viajamos con miedo a las carreras de Oriente Medio", cerró.

El GP de Arabia Saudita está programado para el primer fin de semana de diciembre, entre el 3 y el 5, en el circuito de Jeddah, que comenzó a construirse en abril de este año y aún no está totalmente terminado.