Pérez admite “dificultad” en su primer año al lado de Verstappen: “Mucha presión”

Sergio Pérez asumió que soportó mucha presión en su primer año en Red Bull, y consideró que correr al lado de Max Verstappen elevó su nivel.

Sergio Pérez completó en 2021 su primera temporada en Red Bull, año en el que también Max Verstappen se consagró campeón en el GP de Abu Dhabi. En esa última carrera, Pérez se destacó en el juego de equipo y logró frenar a Lewis Hamilton para hacerle ganar unos valiosos segundos a su compañero holandés. Sin embargo, más allá de su alto rendimiento final, "Checo" admitió que el año no fue nada fácil en el aspecto mental.

"Fue muy intenso, extremadamente intenso", admitió Pérez. "Se trabajó mucho en la fábrica, con mucha presión. Cuando estás en Red Bull, la presión es alta y todo el mundo te observa, viendo lo que haces. Y ustedes [los medios de comunicación] son obviamente mucho más duros con un piloto de Red Bull, lo cual es fácil de entender", explicó.

Pérez también reconoció que ser compañero de Verstappen no es fácil, pero valoró el resultado que puede dar la competencia interna. Para hacerse una idea, el holandés fue primero o segundo en 18 de las 22 carreras de este año, un récord en la Fórmula 1.

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Sergio Pérez efectuó una gran defensa frente a Lewis Hamilton en el GP de Abu Dhabi. (Reproducciòn/F1)

La estadística adquiere mayor relevancia si se tiene en cuenta que de las otras cuatro carreras, Max abandonó en tres -un neumático pinchado en Azerbaiyán y dos accidentes con Hamilton en Inglaterra e Italia- y fue embestido por Valtteri Bottas en Hungría, cuando terminó noveno con el auto muy roto.

"No fue fácil, pero me llevó a un nuevo nivel", comentó. "Tener a Max [Verstappen] como compañero de equipo, realmente te obliga a elevar la vara. Estoy muy contento, lo estoy disfrutando mucho. En este momento de mi carrera, soy muy feliz, y eso es lo más importante", celebró.

Durante gran parte de la temporada, Pérez no logró seguir el ritmo de Verstappen, que por su vez, libró una intensa batalla con Hamilton por el título. A la par de una victoria en Bakú, Checo llegó a conquistar tres podios consecutivos en Turquía, Estados Unidos y México.

Con la bandera mexicana, Sergio Pérez celebró su primera victoria para Red Bull en Bakú (Foto: Red Bull Content Pool)

En la última carrera del año, Pérez consiguió clasificarse cuarto y mostró un buen ritmo durante toda la carrera. Al ser preguntado sobre cómo consiguió un rendimiento similar al de Verstappen en Yas Marina, 'Checo' destacó su consistencia.

"No sé, sólo tuve la consistencia. Creo que estuve cerca en muchas ocasiones, en muchas carreras", se lamentó. "Cuando estás en nuestra posición, creo que lo principal es la consistencia, utilizar constantemente el 100% del auto. En carreras como la de Abu Dhabi, se ve que el ritmo estaba ahí", cerró.