Latifi y una prueba de fuego en España para su futuro en Williams

La participación de Nyck de Vries con Williams en la primera práctica del GP de España hará que se mida cabeza a cabeza con Nicholas Latifi.

La semana de previa del GP de España de Fórmula 1 comenzó con la noticia de que el campeón de Fórmula E Nyck de Vries se convirtió en el piloto elegido de Williams para disputar la primera sesión de entrenamientos, en reemplazo de Alex Albon. De esta manera, la escudería británica cumplirá con la primera parte del reglamento deportivo de la Fórmula 1 de contar con dos pilotos jóvenes para la disputa de la primera actividad de los viernes a lo largo del calendario. 

Esta coyuntura que se dará en la pista de Barcelona será también un desafío para el otro piloto de la escudería, Nicholas Latifi. Con un desempeño errático desde su incidente en el GP de Abu Dhabi 2021, que terminó por definir el campeonato en favor de Max Verstappen, el canadiense cuenta con una crisis de confianza, que lo llevó a protagonizar nuevos accidentes en los GPs de Arabia Saudita y Australia. Y ahora, su efímero compañero holandés no solo será su rival en los tiempos de vuelta de Barcelona, sino también, en la disputa por una butaca dentro del equipo en 2023. 

¡Conoce el canal de Grande Prêmio en Español en YouTube!
¡Sigue a Grande Prêmio en Español en Twitter y en Instagram!

Nicholas Latifi impactó contra el muro y provocó un auto de seguridad que cambió el curso de la definició por el título 2021 en Abu Dhabi (Vídeo: DAZN)

Como muestra cabal del cambio de una era, la escudería de Grove ya no es la de antes. Si con la familia Williams el equipo se nutría de los dólares de pilotos pagantes, como en algún momento fueron Sergey Sirotkin, Lance Stroll y desde 2020 también lo es Latifi, la venta del equipo al fondo de inversión Dorilton Capital permitió que el equipo tenga posibilidad de elegir sus pilotos por rendimiento y ya no por aporte económico. Por este motivo, el canadiense ya no es tan imprescindible como en años anteriores, y su desempeño en pista será el fundamento principal para la renovación de su contrato. 

Esta presión por resultados de Latifi tiene también otro responsable: Alex Albon. El tailandés, que durante un año estuvo fuera de la grilla de la Fórmula 1 al quedarse sin asiento en Red Bull y quien luego recaló en el DTM alemán, volvió con una muy buena performance a la máxima categoría. Primero, en el GP de Australia conquistó un meritorio 10° puesto con casi un único compuesto de neumáticos para toda su carrera, mientras que en Miami también logró capturár un noveno lugar beneficiado en parte por las penalizaciones a Daniel Ricciardo y Fernando Alonso. 

Nicholas Latifi y Alex Albon son la pareja titular de Williams en 2022 (Foto: Williams)

Con semejante contraste, Jost Capito, jefe de Williams, contó que la escudería está tratando de trabajar con Latifi para mejorar su confianza y su adaptación al nuevo auto para lograr mejorar resultados. Además, el dirigente reconoció que gran parte del problema de Latifi proviene de los ataques y amenazas de los fanáticos que lo agraviaron por su incidente en Abu Dhabi.  

"Creo que lo que más le afectó el año pasado fueron los comentarios y las amenazas en las redes sociales, y lo ayudamos a superar eso. Ahora, los incidentes de este año no contribuyeron a su confianza, pero tratamos de que pueda recuperarla. Creo que está mejorando en eso. Es algo que tiene que aprender, y creo que va por buen camino”, declaró Capito. 

Por lo pronto, el trabajo todavía no rindió los suficientes frutos, ya que Latifi aún es uno de los dos pilotos que no logró sumar en el campeonato, al lado de Mick Schumacher de Haas. La buena performance que había tenido en la segunda parte de 2021, donde logró terminar con 7 unidades en el campeonato, gracias a un 7° y un 9° puesto, por el momento, parece un objetivo muy lejano para el canadiense. 

Jost Capito, CEO y jefe de Williams, habló sobre el presente de Nicholas Latifi. (Foto: Williams)

Otra “sombra” para Latifi

Por si fuera poco, la codiciada butaca de Williams puede tener otro candidato de prestigio para 2023, con Oscar Piastri. El australiano, campeón de Fórmula Renault, F3 y F2 en años consecutivos, se mantiene esta temporada como piloto reserva de Alpine, pero pide a gritos para el año entrante una butaca como titular en un equipo. Y frente a la indefinición sobre la continuidad de Fernando Alonso en Alpine, el plan B que maneja el equipo francés si sigue el español, es prestarlo a una escudería del fondo del pelotón, donde Williams parece ser la opción preponderante.

Así las cosas, la necesidad de resultados para el canadiense es vital en la actual temporada 2022. Y esta primera tanda de entrenamientos que tendrá en el GP de España, donde se medirá mano a mano contra de Vries, podría ser el principio de un deselace para el futuro de Latifi en Fórmula 1.