McLaren pone a O’Ward como opción ante eventual salida de Ricciardo

Con contrato estipulado hasta fines de 2023, Daniel Ricciardo podría ser sustituido en McLaren por Pato O´Ward, según reveló su CEO Zak Brown.

Daniel Ricciardo afronta su segunda temporada con McLaren en 2022, en la que intenta dejar de ser la sombra de su compañero Lando Norris. Y más allá de haber mejorado sus resultados con respecto a 2021 a principios de año, el australiano todavía continúa exhibe un ritmo inferior al del británico. En la visión el jefe del equipo Zak Brown, el piloto está más adaptado, aunque también vislumbra posibles reemplazos en caso de que su contrato no sea renovado.

"Creo que está más adaptado, sin duda", opinó Brown en una entrevista con el podcast F1 Nation. "Sus carreras han sido muy fuertes, está mucho mejor en clasificación. Escuchando lo que dijo esta semana, no creo que se sienta bien al 100% con el auto todavía, pero tiene una gran relación con Lando [Norris] y conoce bien al equipo", explicó.

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Zak Brown, CEO de McLaren, por el momento no dio pistas sobre una eventual renovación de Daniel Ricciardo en McLaren. (Foto: McLaren)

Con el regreso del Gran Premio de Australia al calendario de la Fórmula 1 dos años después de la cancelación de la carrera - debido a la pandemia de Covid-19 - Brown cree que el viaje de Ricciardo a su país natal pudo haber sido importante para el estado mental del piloto.

"Fue estupendo que pudiera volver a Australia después de dos años", opinó. "Logró recargar su energía y ver a su familia, así que estamos muy contentos de ver a Daniel [Ricciardo] en su mejor versión", manifestó.

Pato O´Ward venció el GP de Alabama de Indy el pasado fin de semana. (Foto: Indy)

El jefe de la escudería británica se refirió además a una posible renovación de contrato con Ricciardo, que tiene su vínculo con McLaren hasta finales del próximo año. Hay rumores de que el equipo podría tomar otra dirección si los resultados no son mejores, pero Brown argumentó que no hay prisa. Aun así, señaló otros nombres que también están en el radar del equipo de Woking.

"Probablemente hacia finales de año", reveló. "Tenemos un año más juntos, pero nos gusta pensar a largo plazo. Tuvimos pruebas con Pato [O'Ward], vamos a ensayar con Colton [Herta], tenemos a Ugo [Ugochukwu] en la Fórmula 4, que consiguió la pole en su primera carrera. Así que supongo que no siempre se puede planificar con tanta antelación, pero no hay prisa", terminó.