Marko critica a Leclerc luego de ser 7º en 2021: “Desenmascarado por Sainz”

Helmut Marko, asesor de Red Bull, criticó el nivel de Charles Leclerc y consideró que no está a la altura de Max Verstappen o de Lewis Hamilton.

El asesor deportivo de Red Bull, Helmut Marko, también dirige el programa de desarrollo de pilotos de la escudería y conoce a fondo los talentos que pasaron por el equipo de Milton Keynes. Y tras la buena temporada de Carlos Sainz en su primer año con Ferrari, el austríaco opinó que el español "desenmascaró" a Charles Leclerc -considerado "el próximo campeón del mundo de Ferrari" por el jefe Mattia Binotto- con el quinto puesto en el Mundial de Pilotos. A pesar de ello, Marko ve un largo camino para llegar al nivel de Max Verstappen y Lewis Hamilton.

"El objetivo declarado es el título mundial", confesó Marko a la revista alemana Auto Motor und Sport sobre las aspiraciones de Red Bull para 2022. "Pero con un cambio de reglas tan grande, nunca se puede estar seguro. Nosotros y Mercedes tenemos el potencial, la gente y la continuidad. Eso augura un duelo al más alto nivel. Especialmente con Hamilton y Verstappen, ningún otro piloto se acerca", opinó.

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Carlos Sainz quedó por delante de Charles Leclerc en la temporada 2021 de Ferrari. (Foto: Ferrari)

"El más cercano a ellos es [Lando] Norris", continuó Marko. "Leclerc ha sido, cómo decirlo, desenmascarado por Sainz", disparó el directivo, que trabajó con el piloto español en su llegada a la Fórmula 1.

Carlos surgió de la Academia de Red Bull y su primera participación fue por Toro Rosso, ahora AlphaTauri. Allí corrió entre 2015 y 2017, cuando se fue a Renault-. Posteriormente, el piloto del auto #55 también pasó por McLaren antes de llegar a Ferrari en 2021.

En su primer año en la escudería de Maranello, Sainz sumó 164,5 puntos, 5,5 más que Leclerc, que completó su tercera temporada en el equipo. Fue la primera vez que el monegasco perdió un duelo con un compañero desde que compite en monoplazas. Y a su vez, fue el mejor resultado del español en una temporada, con cuatro podios.

Helmut Marko consideró que George Russell deberá demostrar sus virtudes en 2022 como piloto de Mercedes. (Foto: LAT Images/Mercedes)

Por otro lado, uno de los cambios más esperados en la parrilla de la Fórmula 1 para 2022 será el paso de George Russell de Williams a Mercedes, en sustitución de Valtteri Bottas. Marko cree que el joven británico podría ser el responsable de "robarle" algunos puntos a Hamilton, pero cree que Russell todavía tiene que demostrar en las carreras todo el potencial que tiene los sábados en clasificación.

"Russell será sin duda un reto mayor para Hamilton", comentó Marko, creyendo que el ex piloto de Williams llegará a Mercedes con más hambre y ambición que su predecesor, Valtteri Bottas. "Retórica y políticamente, y también porque es inglés. Es increíblemente rápido en la clasificación. En las carreras, sin embargo, la diferencia con Latifi no fue tan grande. Russell tiene que demostrar su valía primero", concluyó.