Leclerc muestra fuerza de Ferrari en Barcelona con fuerte calor y gradas llenas

Eric Calduch repasa desde el Circuit de Barcelona todo lo que ocurrió durante una jornada de viernes del GP de España dominada por Leclerc.

El GP de España arrancó con fuerza durante una jornada de viernes repleta de acción. El día amaneció con cielos despejados y con un calor que llegó con fuerza para dar un aliciente más a esta cita de la Fórmula 1. Los equipos traían muchas novedades para esta prueba en suelo catalán, y todas las miradas estuvieron puestas desde ayer en todas esas actualizaciones de los equipos. En la pista, Ferrari parece que fue quién se adaptó mejor al Circuit de Barcelona-Catalunya, con un Charles Leclerc intratable en las dos primeras sesiones del fin de semana.

El ambiente caldeado no fue un problema para que los pilotos arrancaran la mañana con las tradicionales ruedas de prensa, con un ambiente relajado y muy buen rollo entre los pilotos. En la primera tanda Sergio Pérez y Charles Leclerc, pese a ser rivales en la pista, mostraron una continua afinidad con varios intercambios de palabras, bromas y risas durante la rueda de prensa. Al micrófono el protagonista fue Fernando Alonso, quién captó la atención principal de los medios con una avalancha de preguntas hacia el asturiano. Alonso, siguiendo su fama de directo y crítico, calificó de "poco profesionales" a los comisarios que le sancionaron en Miami, una penalización de la que discrepó mucho.

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Sol y calor típica de verano durante todo el fin de semana en Barcelona (Foto: McLaren)

Una hora más tarde los pilotos ponían fin a la rueda de prensa de la FIA, con un Lewis Hamilton que, a pesar de los recientes resultados tan discretos, se mostró bastante bromista y entretenido en la sala. Queriendo incluso molestar a sus compañeros que hablan minutos antes de hacerlo él, el inglés se pasó la media hora intercambiando risas y bromas con el risueño de Daniel Ricciardo. En Mercedes andan tranquilos, parece que la situación se normaliza poco a poco y terminaron aún más contentos tras cerrar el Top 3 de la segunda tanda de libres. No obstante, con un George Russell que sigue comiendo terreno a su compañero, quedando por delante por enésima vez en este 2022.

Pese a ser una jornada de viernes, el Paddock ya mostró un ambiente muy festivo, con todos los preparativos listos para acoger a una gran multitud de invitados, periodistas y personal de los equipos. El calor era extremo desde bien entrada la mañana, llegando hasta los 31 ºC en el ambiente y hasta con 48 ºC en la pista. Valores más típicos de pleno verano europeo, recordando que en España seguimos dentro de la primavera.

El calor no fue el único protagonista del día, también lo fueron los aficionados que se "achicharraron" bajo el sol durante varias horas. La cifra oficial de asistentes en el día de hoy se fue hasta los 54.134, un valor que se acerca al de alguno de los últimos domingos de carrera en el Circuit. El crecimiento exponencial de la Fórmula 1 en los últimos tiempos junto al auge de Carlos Sainz en Ferrari convirtieron el trazado catalán en una fiesta. Muchos aficionados, la gran mayoría españoles, acompañaron de cerca las actividades de la Fórmula 1, la F2, la F3 y las WSeries. Hasta pasadas las siete de la tarde aún había una gran multitud paseando por las instalaciones.

Charles Leclerc durante los primeros libres del GP de España (Foto: Ferrari)

En la grada, muchísimo calor. Hasta llegamos a presenciar alguna que otra insolación de los aficionados más expuestos al sol. Para mañana y domingo la previsión es de aún más calor, con temperaturas que podrían llegar o, incluso superar, los 35 ºC. La pista aún podría alcanzar valores más surrealistas para un mes de mayo, un factor que podría ser clave para equipos y pilotos especialmente el domingo en carrera, con una estrategia de neumáticos que podría verse alterada por este calor extremo.

En la pista, los coches fueron los protagonistas en todo momento, con los equipos probando las actualizaciones más grandes que han traído en esta temporada. Un año marcado por el nuevo reglamento y que la evolución será fundamental para el porvenir, la importancia de estas mejoras hacía fundamentales el desarrollo de esta jornada de viernes. Y quién más lo aprovechó, o por lo menos mejor se adaptó, fue Ferrari.

Charles Leclerc comandó las dos sesiones de entrenamientos del viernes, con un Ferrari que se mostró competitivo, pero un ritmo que aún falta confirmar de cara a mañana en clasificación. Y, especialmente, en carrera, donde las características del trazado no debería permitir muchos adelantamientos, como ya pasó en Miami e Imola. Carlos Sainz, pese al apoyo de su afición local, que gritaba al paso del madrileño en todo momento, no pudo batir a su compañero Leclerc. Segundo en los FP1 y cuarto en los FP2, con bastante trabajo por delante para intentar luchar por su primera pole en casa. Red Bull, por el contrario, estuvo bastante más discreto, quién sabe si porque las mejoras no han funcionado o por pura prudencia. Juri Vips se subió al RB18 en los FP1, al igual que otros jóvenes pilotos como Nyck de Vries con Williams y el ya veterano Robert Kubica con el Alfa Romeo, ambos mostrándose bien competitivos.

Mercedes sorprendió con un muy buen rendimiento que necesitará confirmar el sábado (Foto: Mercedes)

Quién si que despertó un gran interés fue el Aston Martin de Lance Stroll, un nuevo modelo muy parecido al de Red Bull, que ya está llevando la polémica al Paddock del circuito. Muchas especulaciones y, desde el equipo austríaco, incluso acusaciones, de que las nuevas actualizaciones son una copia del RB18. Hay investigaciones en curso y varias quejas que darán de que hablar durante los próximos días. Aún así, los precedentes más recientes con Haas o la misma escudería inglesa no acabaron llegando a ningún lado, dando por válidas esas copias.

Quién no copió pero si que mostró un buen progreso fueron los chicos de Mercedes y Alpine. Tanto Hamilton como Russell mostraron un buen rendimiento del coche, pero aún con el misterio de Red Bull, que quedó claramente por detrás y sería extraño repetir esa imagen mañana. En el caso de Fernando Alonso, se quedó a medio segundo de Leclerc en sexta posición, siendo claramente más rápido que el resto de la tabla media e incluso por delante de Checo Pérez.

¿Qué pasará mañana? Pues habrá que estar atentos y seguir de cerca lo que ocurra ya de mañana con los terceros entrenamientos libres, que serán la previa de la clasificación del GP de España. Ferrari, Mercedes, Red Bull y quién sabe si algunas sorpresas, serán los protagonistas al final de la Q3. Quién también lo será es el calor, que seguirá persistente sobre Montmeló, y con una gran multitud que ya se espera que llene las gradas en el día de mañana.