Jefe de Honda apoya retorno a F1 tras título de 2021: "Depende de las mentes jóvenes"

Masashi Yamamoto aún tiene esperanzas de que el fabricante japonés vuelva a la Fórmula 1 tras el título mundial de Max Verstappen en 2021.

Honda ya había anunciado su salida de la Fórmula 1 con mucha antelación, y el último año de plena presencia del fabricante de automóviles japonés en la categoría -seguirá apoyando a Red Bull con sus motores 2022, en un papel de consultor- no podría haber terminado de esa manera mejor. En colaboración con el equipo austriaco, ganó el título mundial de pilotos con Max Verstappen por primera vez desde 1991, con Ayrton Senna. Masashi Yamamoto, responsable de automovilismo del fabricante, no descarta un posible regreso a la F1 en el futuro.

"Personalmente, creo y espero que Honda regrese a la F1", reveló Yamamoto al portal web oficial de Fórmula 1. "Depende de si las mentes jóvenes de Honda son apasionadas por el automovilismo y si pueden convencer a los mayores en la gerencia para que regresen. Pero la historia se repite, así que espero que pueda suceder", dijo.

No es la primera vez que Yamamoto habla de un regreso de Honda a la Fórmula 1. En diciembre de 2021 -incluso antes de que Verstappen ganara el título mundial-, el japonés ya había abordado un posible regreso de la empresa a la categoría en el futuro en una entrevista exclusiva concedida a GRANDE PRÊMIO.

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Honda fue fundamental en el título mundial de Max Verstappen, primer holandés campeón de la F1 (Foto: Clive Rose/Getty Images/Red Bull Content Pool)

Honda ha experimentado una evolución espectacular desde que regresó a la Fórmula 1 al lado de McLaren en 2015, con resultados catastróficos. Seis años después, logró presentar el conjunto más fiable de la categoría, lo que permitió a Max Verstappen desafiar, y ganar, el dominio establecido por el Mercedes de Lewis Hamilton en los últimos años.

"Aunque tuvimos que lidiar con problemas logísticos complicados, en parte debido a la pandemia de Covid-19, la temporada pasada, luchamos contra rivales muy fuertes y ganamos en el mundo de la F1", dijo. "Esto se debe a todo el trabajo duro de todos nuestros ingenieros y mecánicos, no solo los que están en la pista. Nunca se dan por vencidos, incluso en los momentos más difíciles, y han logrado numerosos avances tecnológicos en el camino", explicó.

"Pudimos probar la validez y eficacia de nuestra tecnología y las habilidades de nuestra fuerza laboral", dijo. "Por supuesto, no podríamos haber logrado estos resultados sin el gran papel que jugó nuestro socio, Red Bull, con quien ganamos el título. Y con AlphaTauri, que nos recibió con una mente abierta, permitiéndonos seguir adelante después de tres años difíciles", agradeció Yamamoto.

MASASHI YAMAMOTO; MAX VERSTAPPEN; RED BULL; HONDA; F1;
Al lado de Red Bull, Honda le dio la vuelta a la situación en F1 tras un retorno desastroso en McLaren (Foto: Chris Graythen/Getty Images/Red Bull Content Pool)

Finalmente, el japonés hizo una mención a McLaren, el primer equipo en unirse a Honda en la Era Híbrida, en 2015. La unión duró tres años difíciles, con malos resultados y equipos que carecían de confianza, claramente por detrás de los rivales de la parrilla.

Fernando Alonso y Jenson Button formaron la alineación inicial durante los dos primeros años, antes de que el belga Stoffel Vandoorne relevara al británico en 2017. A partir de 2018, McLaren cambió su proveedor de motores a Renault, en una asociación que duró hasta 2020. En 2021, Mercedes pasó a fabricar las unidades de potencia del equipo de Woking.

“No podíamos olvidarnos de McLaren, con quien comenzó esta era en 2015. Todos los pilotos que trabajaron con nosotros, siempre dieron lo mejor de sí para lograr los mejores resultados posibles”, agradeció. “Podemos decir que este proyecto fue un éxito. Dejar el deporte ayudando a Max Verstappen a ganar el Campeonato de Pilotos”, concluyó el jefe de Honda.