Hamilton bate a Verstappen, vence en caos de Arabia y hay empate para la definición

En una carrera caótica y polémica, Lewis Hamilton ganó el GP de Arabia Saudita con Max Verstappen como escolta. Ambos llegan empatados a la definición en Abu Dhabi.

Lewis Hamilton ganó el polémico, confuso y caótico GP de Arabia Saudita, marcó la mejor vuelta de la carrera del domingo y llega a la final del título de esta imprevisible temporada de Fórmula 1 empatado a puntos con Max Verstappen. En una noche surrealista y marcada por dos banderas rojas, intervenciones del auto de seguridad e incluso una prueba de frenado que culminó con Hamilton golpeando la parte trasera del coche de su rival, el heptacampeón sacó pecho, incluso con el alerón delantero roto en las últimas vueltas, e impuso una dura derrota al holandés en el momento de un gran envión del británico hacia su octavo título.

Al final de la carrera, Valtteri Bottas, que había estado bastante apagado en la carrera, superó al Alpine de Esteban Ocon, se puso tercero y lo celebró como si fuera una gran victoria. El resultado prácticamente le dio a Mercedes el título de Constructores por octava vez consecutiva.

En un escenario previsto antes de la carrera, Hamilton y Verstappen llegan a la final del título de la próxima semana en Abu Dhabi con exactamente 369,5 puntos.

Lewis Hamilton logró su tercera victoria consecutiva en el GP de Arabia Saudita. (Foto: Mercedes)

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Repasa cómo fue el Gran Premio de Fórmula 1 de Arabia Saudita

La salida en Jeddah fue absolutamente cautelosa, sobre todo por los peligros de la pista y los accidentes del domingo en la Fórmula 2. Lewis Hamilton mantuvo el liderazgo y fue seguido muy de cerca por Valtteri Bottas, mientras que Max Verstappen continuó en tercera posición. El único cambio brusco fue el retraso de Yuki Tsunoda, que cayó a la 12ª posición en la primera vuelta tras presionar a Esteban Ocon contra el muro, mientras que Fernando Alonso ganó tres posiciones y ascendió a la décima.

Las siguientes vueltas fueron relativamente tranquilas por delante, con Hamilton tratando de hacer diferencia, seguido de Bottas y, un poco más atrás, Verstappen. El inicio de la carrera mostró a Mercedes en control de la carrera. Charles Leclerc, más atrás, era cuarto, seguido de Sergio Pérez y Lando Norris. Esteban Ocon se ubicaba séptimo tras adelantar al AlphaTauri de Pierre Gasly, que también fue superado por el McLaren de Daniel Ricciardo. El australiano hizo la primera parte de la carrera con neumáticos duros.

La tranquilidad se rompió con el fuerte accidente sufrido por Mick Schumacher, que destrozó su Haas en la curva 22, la misma en la que se estrelló Leclerc el viernes. La dirección de carrera llamó al auto de seguridad. Hamilton y Bottas fueron llamados por Mercedes y entraron en boxes, mientras que Verstappen se mantuvo en pista. Cambio de estrategia para Red Bull.

Mick Schumacher se despistó y abandonó en Arabia Saudita (Video: Reproducción/Band)

Ya para la vuelta 13, la dirección de carrera de la FIA sacó la bandera roja cinco vueltas después del accidente y detuvo la carrera en Jeddah. Verstappen, que en teoría se había mostrado disconforme con la decisión de Red Bull de mantenerlo en pista, ganó su apuesta. Esto se debe a que los equipos pueden cambiar los neumáticos con la bandera roja. Así, Max terminó beneficiado con la decisión.

Entre los pilotos que se mantuvieron en pista sin cambiar neumáticos en la bandera roja, además de Verstappen, estaban Ocon, Ricciardo, Gasly, Carlos Sainz y Antonio Giovinazzi en el top ten. Leclerc y Pérez, así como Hamilton y Bottas, se arriesgaron y optaron por una parada en boxes que, en la práctica, resultó innecesaria en ese momento.

De esta forma, los 19 pilotos que permanecían en pista salieron de boxes y se dirigieron al procedimiento de largada. Verstappen se alineó en primera posición, codo con codo con Hamilton. En la vuelta de calentamiento, Lewis se quejó de su rival y afirmó que Max había practicado una largada cuando salió de boxes. El holandés también se quejó, pero del auto de seguridad, que fue considerado demasiado lento por el piloto. Luego se quejó de que Hamilton estaba demasiado lejos, con una diferencia de más de diez monoplazas.

La relargada del GP de Arabia Saudita tuvo múltiples incidentes. (Reproducción/F1)

El nuevo comienzo fue tenso y accidentado. Adelante, Hamilton empezó mucho mejor e incluso se puso en la punta. Pero Verstappen cortó camino en la curva 1 y retomó su liderazgo. Sólo más atrás, Sergio Pérez cerró a Leclerc y se llevó la peor parte al chocar ontra el muro. Inmediatamente, George Russell también chocó y Nikita Mazepin golpeó la parte trasera del coche de Williams por detrás. Bandera roja de nuevo.

Después de todo este lío, Verstappen era primero; Ocon, segundo; Hamilton fue tercero y Ricciardo, cuarto. Bottas cayó a la quinta posición y Gasly a la sexta. Descontento con la maniobra realizada por Max, Toto Wolff fue a quejarse a los comisarios de pista, mientras Red Bull se defendía. Lo más increíble fue que Michael Masi, director de carrera de la FIA para la F1, negociara la devolución de la posición de Verstappen a Hamilton.

Finalmente, la parrilla decidida por dirección de carrera para la nueva reanudación tenía a Ocon en primera posición, a Hamilton en segunda y a Verstappen en tercera, en la inversión de posiciones entre ambos rivales. Red Bull había puesto neumáticos medios para el holandés para tratar de conseguir una mejor tracción en la salida. Era todo o nada para Max.

Max Verstappen salió mejor pisado en la relargada y llegó primero a la curva 1. (Foto: F1/Twitter)

La estrategia funcionó bien para Red Bull. Verstappen hizo una gran largada y saltó de la tercera a la primera posición. Ocon y Hamilton se tocaron en la primera curva y quedaron segundo y tercero respectivamente. Ricciardo era cuarto, con Bottas quinto y Gasly sexto. Al menos el reinicio fue limpio y sin complicaciones.

En el inicio de la siguiente vuelta, Hamilton superó a Ocon e intentó adelantar a Verstappen, que intentaba alejarse de él. Destacable también la buena tarea de Antonio Giovinazzi, séptimo clasificado.

Verstappen informaba de una pérdida de potencia del motor, pero Red Bull señaló que se trataba de un periodo de recarga de la batería. El holandés se defendía en la punta y tenía a Hamilton pisándole los talones cuando dirección de carrera activó el coche de seguridad virtual. Yuki Tsunoda golpeó a Sebastian Vettel en la segunda curva, se llevó la peor parte y se estrelló contra la barrera, pero pudo llevar su coche a los boxes para que le colocaran un nuevo alerón delantero. Más atrás, Leclerc y Sainz mantenían un intenso duelo por la octava plaza.

Yuki Tsunoda, otro piloto que terminó contra los muros de Jeddah. (Foto: F1/Twitter)

Fernando Alonso también tuvo un susto al hacer un trompo de 360 grados y evitar por poco el muro. El bicampeón tuvo suerte de no ser golpeado por el auto de Nicholas Latifi, que lo superó poco después.

En la lucha que realmente importaba, Hamilton lo intentaba todo para llegar a Verstappen y tenía mejor ritmo en los sectores 2 y 3. El piloto de Red Bull tenía la ventaja en la primera parte del circuito y fue capaz de abrir una brecha que dejó al siete veces campeón con las manos atadas mientras intentaba ir a por la victoria.

Alonso estaba muy enfadado por la situación de la pista y el asfalto sembrado de escombros. "No sé si Michael [Masi] está escuchando, pero tenemos las peores condiciones del fin de semana. Hemos tenido 100 banderas rojas y ahora estamos corriendo con la pista así a 300 km/h. Necesitamos un coche de seguridad. En ese momento, la dirección de carrera activó el coche de seguridad virtual para limpiar los restos de otros autos.

La carrera retomó su ritmo normal a falta de 17 vueltas. Verstappen impuso un fuerte ritmo y luchó con lo que tenía para apartar a Hamilton. Tras una breve intervención del VSC, Lewis volvió a aumentar el ritmo, desplegó su alerón móvil por primera vez y casi se adelantó en la primera curva. Verstappen no dio espacio y ambos se fueron de largo, en una repetición de lo ocurrido en Interlagos.

Max Verstappen iba adelante, pero con Lewis Hamilton recortándole atrás. (Foto: F1/Twitter)

Tras la vuelta, Verstappen simplemente levantó en medio de la vuelta. Hamilton también redujo, pero no lo suficiente como para poder evitar el choque. El incidente fue investigado por los comisarios, y Toto Wolff en los boxes estaba furioso.

A siete vueltas del final, Hamilton consiguió superar a Verstappen, pero el holandés recuperó la primera posición. Poco después, la FIA anunció un castigo para Max por cortar el paso en la curva 1 y obtener la ventaja. 5s añadidos al tiempo total de carrera del holandés, mientras que el accidente será revisado después de la carrera.

La colisión entre Max Verstappen y Lewis Hamilton en el GP de Arabia Saudita. (Foto: Getty Images/Red Bull Content Pool)

Al final de la vuelta 44, Hamilton consiguió adelantar a Verstappen y se hizo definitivamente con el liderazgo de la carrera en una jornada tensa y confusa por parte de la FIA. En ese escenario, y con Lewis teniendo el punto de la vuelta rápida, Max renunció a cualquier lucha por la victoria y no tendría ninguna posibilidad de intentar siquiera el punto extra debido a que la diferencia no era suficiente para parar y volver a ponerse delante de Ocon, tercero.

A partir de ahí, Hamilton se abrió lo suficiente como para conseguir una victoria crucial para buscar su octava corona en Abu Dhabi la próxima semana. Al final de la carrera, Bottas adelantó a Esteban Ocon para poner otro coche de Mercedes en el podio en la tercera posición.

F1 2021, GP de Arabia Saudita, Jeddah, Resultado Final:

1L HAMILTONMercedes50 vueltas 
2M VERSTAPPENRed Bull Honda+11.825 
3V BOTTASMercedes+27.531 
4E OCONAlpine+27.633 
5D RICCIARDOMcLaren Mercedes+40.121 
6P GASLYAlphaTauri Honda+41.613 
7C LECLERCFerrari+44.475 
8C SAINZFerrari+46.606 
9A GIOVINAZZIAlfa Romeo Ferrari+58.505 
10L NORRISMcLaren Mercedes+1:01.358 
11L STROLLAston Martin Mercedes+1:17.212 
12N LATIFIWilliams Mercedes+1:23.249 
13F ALONSOAlpine+ 1 vuelta 
14Y TSUNODAAlphaTauri Honda+ 1 vuelta 
15K RÄIKKÖNENAlfa Romeo Ferrari+ 1 vuelta 
16S VETTELAston Martin Mercedes Abandonó
17G RUSSELLWilliams Mercedes Abandonó
18S PÉREZRed Bull Honda Abandonó
19N MAZEPINHaas Ferrari Abandonó
20M SCHUMACHERHaas Ferrari Abandonó
      
VRL HAMILTONMercedes1:30.734Vuelta 47