FIA considera positivo el test con guantes que aumentan la protección al fuego

La FIA (Federación Internacional del Automóvil) hizo una valoración positiva de la primera prueba de guantes con protección reforzada en caso de incendio. Desarrollados como reacción al accidente de Romain Grosjean en Bahrein el año pasado, los nuevos guantes pretenden dar a los pilotos un 1s5 extra de defensa.

En el accidente de Sakhir, Grosjean logró escapar del auto en llamas tras un fuerte choque, pero quedó con quemaduras en las manos. Por eso, el organismo rector del deporte está buscando una optimizar la fortaleza de la ropa para aumentar la protección de los pilotos.

"Fue un área en la que empezamos a trabajar inmediatamente a raíz del incidente de Romain", expresó Michael Masi, director de carrera de la Fórmula 1. "Identificamos muy rápidamente que era un área que se podía mejorar junto con los fabricantes", siguió.

En Turquía, el organismo llevó a cabo una primera prueba con cinco pilotos: Lewis Hamilton, Sebastian Vettel, Carlos Sainz Jr, Daniel Ricciardo y George Russell. Y se evaluaron cuatro marcas diferentes, ya que Mercedes y Ferrari tienen a Puma como proveedor, mientras que McLaren utiliza a Sparco, Aston Martin es cliente de Alpinestars y Williams recibe los servicios de OMP.

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Carlos Sainz terminó 8° en Turquía luego de largar 19°, y también probó los nuevos guantes ignífugos. (Foto: Ferrari)

Según el dirigente, las reacciones de los pilotos fueron positivas, señalando la necesidad de realizar sólo pequeños ajustes.

"La respuesta inicial de los pilotos fue buena. Hay algunos elementos menores de ajuste con algunas de las marcas, pero nada insuperable. Estamos muy agradecidos a los pilotos y a los equipos por utilizarlos eficazmente. Demuestra que estamos tratando de aumentar el nivel de protección en la medida de lo posible", dijo.

Los nuevos modelos se desarrollaron para reducir la transferencia de calor a la piel de los pilotos en caso de exposición directa al calor. La idea es darle a los competidores un 1s5 extra de protección sobre el modelo anterior.

"Parece algo mínimo, pero como vimos en este tipo de escenarios, cada décima de segundo, cada milésima, cuenta", indicó Masi.

Romain Grosjean vive una etapa de resurgimiento en la Indy tras su retiro traumático de la Fórmula 1. (Foto: IndyCar)

La gran dificultad pasa en aumentar la protección sin reducir la sensibilidad, y que los pilotos puedan continuar operando sin dificultad un volante de Fórmula 1.

"No podemos cambiar eso por completo. Necesitan tener un nivel de sensación en los guantes que permita continuar realizando todas las operaciones al volante", explicó. "Por eso hicimos esta prueba práctica para conocer su opinión en una situación real", justificó.

Ricciardo habló públicamente sobre la prueba supervisada por Nuno Costa, jefe de seguridad de los competidores y usuarios de la FIA, y reconoció que ni siquiera sintió una diferencia con el nuevo elemento.

"Sabía que los iba a usar, pero después de usarlos, no sabía que lo había hecho. Así que estoy tratando de decir que fue algo bueno. No noté la diferencia ni encontré ningún punto negativo", comentó el australiano.