Herta firma acuerdo y se convierte en piloto de desarrollo de McLaren en la Fórmula 1

Colton Herta se une al programa de desarrollo de Fórmula 1 de McLaren. El piloto ha estado coqueteando con la categoría desde el intento de Andretti de comprar Sauber.

Lewis Hamilton y Pierre Gasly se pelean durante los ensayos de pretemporada en Baréin (Vídeo: F1)

Colton Herta está más cerca del universo de la Fórmula 1. Según un informe de la revista estadounidense Racer, el joven de 21 años ha firmado un contrato para convertirse en piloto de desarrollo de McLaren, y participará en un test con el equipo utilizando el coche de 2021.

Piloto de Andretti en Indy, Herta ha conseguido seis victorias en sólo tres temporadas completas en la categoría. Su nombre ya estuvo vinculado a la F1 cuando Andretti intentó comprar Sauber a finales de 2021 y se preparaba para anunciar a Colton como piloto titular antes de que el acuerdo se frustrara.

A pesar del acuerdo, no se espera que Herta aparezca en las sesiones de entrenamientos libres de la Fórmula 1 en 2022. A partir de esta temporada, los equipos estarán obligados a utilizar pilotos novatos en al menos dos sesiones a lo largo del campeonato. El cambio de reglas pretende dar más oportunidades a los jóvenes.

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Colton Herta en St. Petersburgo (Foto: Indycar)

"Creo que, obviamente, es muy importante para los programas en los que estamos trabajando, y McLaren ha sido lo suficientemente amable como para darle algunos kilómetros con el coche, lo que creo que le vendrá muy bien. Además le ayuda a acumular puntos para conseguir la superlicencia. Así que fue algo muy bonito por parte de McLaren", dijo Michael Andretti a Raxer.

"Así es como lo describiría [como una ayuda entre amigos]. Sabes que Zak [Brown] quiere demostrar que los estadounidenses pueden conducir coches de carreras y creo que le encantaría ver a Colton llegar a la Fórmula 1 y hacer grandes tiempos de vuelta. Pero también ayuda a Colton y nos ayuda a darle una carrera temprana. Hay muchas cosas buenas que pueden salir de ahí", continuó, hablando de su cercanía a Zak Brown.

Andretti, el equipo de Colton en Indy, sigue intentando acercarse a la Fórmula 1. El grupo estadounidense ya ha presentado una solicitud para entrar en el Mundial en 2024. Hasta el momento, la FIA no ha dado el visto bueno a la inscripción, y el acercamiento entre el equipo de Michael Andretti y McLaren podría ayudar a Herta a conseguir más puntos para la superlicencia.

Otro joven piloto de la Indy que también tiene relación con McLaren es el mexicano Pato O'Ward, que incluso participó en los test de postemporada de la Fórmula 1 en Abu Dhabi en 2021. Según Racer, la llegada de Herta no interfiere con el programa previsto de Patricio.