Herta dice que es "doloroso" ver el buen rendimiento de Alfa Romeo en la F1 en 2022

Colton Herta estuvo muy cerca de pilotar para Alfa Romeo en 2022 en la Fórmula 1, pero las negociaciones con Andretti no tuvieron un final feliz, y ahora espera tener una oportunidad en McLaren.

Colton Herta estuvo muy cerca de ser piloto de Fórmula 1. Michael Andretti tenía negociaciones avanzadas con Alfa Romeo, pero al no poder hacerse con el equipo de forma inmediata, renunció a la negociación que llevaría a su piloto de la Indy a la principal categoría del automovilismo mundial.

Para el asiento que habría ocupado Herta, Alfa Romeo ha fichado a Guanyu Zhou, el primer piloto chino de la historia de la F1, que sumó un punto en su debut en Bahrein. El crecimiento del equipo italiano en 2022 sólo hace que la oportunidad perdida sea más dolorosa para Colton. Pero el joven de 22 años entiende y está de acuerdo con las razones por las que Andretti se echó atrás en el acuerdo.

"Ahora es un poco doloroso, viendo lo bien que lo han hecho este año, pero no tenía que ser así. Y sinceramente, fue bueno que no ocurriera y bueno que no intentaran presionar más. Michael [Andretti] y Dan [Towriss, patrocinador del equipo] hicieron todo lo que debían en esa situación, pero no se puede forzar", lamentó Colton Herta en una entrevista exclusiva con IndyStar.

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Guanyu Zhou consiguió su primer punto en su debut en la Fórmula 1 (Foto: Alfa Romeo)

"No era un buen trato, así que hay que felicitarles por haber renunciado. Es casi como comprar una casa y que alguien puje más que tú y no puedas pagarla. Michael salió perjudicado de ese acuerdo", reveló el piloto estadounidense, que actualmente es séptimo en la Indy.

Durante la entrevista, Herta confirmó que había contratado un equipo de rodaje para el GP de Long Beach de 2021, que sería su último en Indy. Además, el piloto afirma que Ferrari también estaría involucrado en el acuerdo, ofreciéndole un test para ayudarle a acostumbrarse a la Fórmula 1.

"Al final, no sé si Ferrari tenía un coche preparado, pero dijeron que verían lo que podían hacer. Puede que me hayan dado contratos. Estaba muy cerca, más cerca de lo que la gente cree, pero entonces todo empezó a derrumbarse", recordó Colton.

Tras el fallido acuerdo con Alfa Romeo, Andretti ha expresado formalmente su deseo de entrar en la Fórmula 1 en 2024. El asunto aún requiere la aprobación de la FIA, pero si tiene éxito, el equipo estadounidense tendrá a Herta como piloto en la categoría.

Colton Herta durante el GP de Texas (Foto: Indycar)

Además, a Colton aún le queda una vía para llegar a la F1. El joven de 22 años firmó recientemente como piloto de desarrollo de McLaren, y participará en al menos una prueba con un coche del equipo este año. La escudería británica tiene a Lando Norris con contrato renovado hasta 2025 y a Daniel Ricciardo con vínculo hasta 2023, por lo que tampoco aparecerá una oportunidad hasta 2024. Por ello, Herta no se entristecería por un descenso en el rendimiento del australiano.

"Si él [Ricciardo] sigue creciendo, probablemente no tendré esa oportunidad, pero espero que Lando siga destacando para que al menos yo tenga una oportunidad. Obviamente no le deseo el mal a nadie, no estoy rezando por su caída. Si lo hace bien, estupendo para él, se merecerá el escaño. Nadie sabe cómo va a ser el futuro, pero una parte de mí espera que tenga la oportunidad, al menos una pequeña oportunidad de demostrar de lo que soy capaz", admitió el piloto de Andretti.

Mientras su sueño de conducir en la Fórmula 1 no se cumple, Colton Herta sigue centrado en la Indy. Tras un cuarto puesto en St. Pete y un 12º en Texas, el estadounidense buscará su primer podio en 2022 en el GP de Long Beach, que se celebra este domingo en California.

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