Bottas revela que consideró dejar la F1 en 2018 por "no poder vencer a Hamilton"

Valtteri Bottas revela que lo pasó mal en sus inicios en Mercedes por no poder igualar y vencer a Lewis Hamilton en la F1 de 2018.

Con 10 temporadas en la Fórmula 1, Valtteri Bottas aceptó el reto de formar parte del equipo Alfa Romeo en 2022. Pero si hubiera dependido de él unos años atrás, ya se habría retirado de la categoría de automovilismo más grande del mundo. Y la 'casi' decisión vino de sus años en Mercedes, cuando el finlandés consideró poner fin a su carrera tras las dificultades mentales de ser derrotado por Lewis Hamilton.

Bottas, que se incorporó al equipo en 2017, sumó 10 victorias, 20 poles y 58 podios con los alemanes. Pero la disparidad con el rendimiento de su entonces compañero de equipo lo hizo considerar dejar las carreras — decisión que fue revertida casi a los 45 minutos de la segunda parte del partido.

“A finales de 2018 casi me retiro. Solo porque no pude entender y aceptar que no pude vencer a Lewis en esos dos años”, reveló, en una entrevista con el podcast My Big Break de Motor Sport Magazine. “Me presioné mucho. A finales de 2018, especialmente cuando comencé a desempeñar el papel de segundo piloto en el equipo, realmente no podía soportarlo, realmente luché. No fue divertido. Las últimas cuatro o cinco carreras de 2018 fueron muy dolorosas. Deberías disfrutar de la F1, que es genial, pero no fue nada de eso", siguió.

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El GP de Rusia de 2018 fue marcado por una orden de equipo de Mercedes (Foto: Mercedes)

"Decidí tomarme un descanso en algún lugar de Sudamérica y traté de no pensar en la F1 e intenté encontrar la voluntad y la alegría por el deporte y la motivación. Lo encontré, fue como un clic en un punto. Pero fue después del año nuevo, probablemente a mediados de enero o algo así, que decidí: 'Está bien, hagamos esto, todavía puedo hacer esto'. Así que logré recomponerme y encontré la alegría de pilotar nuevamente", agregó.

En 2018, Valtteri terminó el campeonato en quinta posición en el Campeonato de Pilotos, sin ganar y en un año muy fuerte para Hamilton. Tras haber encontrado fuerzas para seguir en la F1, vio que el 2019 fue gratificante, ya que finalizó subcampeón, con victorias y líder del campeonato durante buena parte de la temporada. “Inmediatamente, los resultados fueron mucho mejores que en 2018. De hecho, creo que el año siguiente, en 2019, fue probablemente mi mejor temporada hasta ahora, especialmente contra Lewis: gané algunas carreras e incluso a mitad de la temporada a veces lideré la clasificación del campeonato, así que fue un año muy fuerte. Pero no pude igualar la consistencia y el rendimiento general de Lewis durante toda la temporada", explicó.

"La mente humana es extraña en cierto modo. A veces vas a lugares oscuros y pierdes la alegría de las cosas. Perdí por completo la alegría de la F1 y las carreras en la F1. Estaba casi molesto de la F1, es extraño. En un tiempo libre pensé las cosas en general y luego me di cuenta de que en realidad es un deporte muy bueno y todavía tengo grandes oportunidades por delante, por lo que sería una tontería no aprovecharlas”, concluyó.

Ahora, en el equipo de Hinwil, Bottas tiene diferentes retos, metas y resultados. Aun así, ya ha sumado buenos puntos esta temporada: está en la octava posición del campeonato, con 46 puntos. La próxima carrera de la F1 2022 es el GP de Gran Bretaña, en Silverstone, entre el 1 y el 3 de julio.