Alfa Romeo confirma a Zhou, primer piloto chino en F1, y cierra parrilla de 2022

Sin ningún misterio, Guanyu Zhou fue anunciado como nuevo piloto de Alfa Romeo para la temporada 2022. De esta forma, sustituirá a Antonio Giovinazzi y será el primer chino en la parrilla de la Fórmula 1,

La parrilla de la temporada 2022 de Fórmula 1 está definitivamente definida. Alfa Romeo, como se esperaba, anunció este martes la contratación de Guanyu Zhou y cerró así el dúo formado también por Valtteri Bottas para el próximo campeonato. Nacido en Shanghai, el piloto de 22 años será el primer piloto chino en ser titular de un equipo en el Campeonato del Mundo de F1, mientras que Italia ya no estará representada por un competidor en la categoría el año que viene. Antonio Giovinazzi, después de tres años como piloto del equipo Hinwil, está fuera de la parrilla.

El acuerdo entre Zhou y Alfa Romeo para la Fórmula 1 en 2022 no es nada sorprendente. El pasado fin de semana, un concesionario de la marca italiana en China anticipó que Guanyu era su nuevo piloto con el mensaje: "¡Vamos, China! ¡Vamos Alfa Romeo, vamos Guanyu Zhou! A partir de ahí, sólo era cuestión de esperar a que se anunciara.

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Una concesionaria china de Alfa Romeo anticipó por error la llegada del chino Guanyu Zhou al equipo para la temporada 2022. (Foto: Reproducción)

Sólo otros dos chinos participaron en sesiones oficiales de Fórmula 1, pero como reservas: Ma Qinghua, en cuatro entrenamientos en 2012 con HRT y en el ensayo del GP de China de 2013 con Caterham; y Adderly Fong, que disputó la primera práctica del viernes del GP de Abu Dhabi de 2014 con Sauber.

Antes de la confirmación de Zhou, varios nombres salieron a la luz en el paddock como futuro compañero de equipo de Bottas. Desde Alexander Albon -confirmado finalmente como piloto de Williams para 2022- hasta el campeón de la Fórmula E y reserva de Mercedes, Nyck de Vries; el líder de la Fórmula 2, Oscar Piastri; el prodigio francés Théo Pourchaire, y más recientemente Colton Herta. Pero el acceso del estadounidense estaba condicionado a que Michael Andretti comprara Sauber -que corre bajo el nombre de Alfa Romeo en la F1-, pero el acuerdo se cayó en el último momento tras desacuerdos sobre el control accionario de la empresa suiza.

La bienvenida de Guanyu Zhou a Alfa Romeo en redes sociales. (Foto: Alfa Romeo/Twitter)

El piloto suma cuatro victorias en la F2 y es segundo con 142 puntos, 36 menos que Piastri, piloto australiano de Prema. A la categoría le quedan dos rondas triples en diciembre en Arabia Saudí y Abu Dhabi para determinar el campeón de 2021.

Así, si Piastri confirma su favoritismo y se lleva el título de la Fórmula 2 esta temporada, el australiano tendrá que buscar otra categoría. Por reglamento, la F2 no permite que el campeón forme parte de la parrilla del próximo campeonato. Por el momento, este martes fue confirmado como piloto de reserva de Alpine en lugar de Zhou.

Guanyu Zhou corrió el primer entrenamiento del GP de Estiria con el auto de Fernando Alonso. (Foto: Alpine)

Además de su surgimiento en Alpine, Zhou también formó parte de la cantera Ferrari, y compite en la F2 desde 2019 con el equipo UNI-Virtuosi. Este año, el asiático tuvo incluso la oportunidad de subirse al auto de Fernando Alonso en el primer entrenamiento del GP de Estiria.

La llegada del chino a la Fórmula 1 también se dio a la fuerza de los patrocinadores locales. Según el diario suizo Blick, aportarán a Alfa Romeo 25 millones de dólares anuales.

De los diez equipos, Alfa Romeo es el único que afronta la temporada de 2022 con un dúo de pilotos completamente renovado. Bottas llegará a Hinwil para cubrir la vacante de otro finlandés, Kimi Räikkönen, que se despedirá de la Fórmula 1 a finales de este año. Y por otro lado, Zhou sustituirá a Giovinazzi, especulado como posible futuro piloto de Ferrari en el proyecto de hypercars para el Mundial de Resistencia.

El deseo de Alfa Romeo es poner a Valtteri Bottas a debutar con el equipo en el llamado "test de novatos" en Abu Dhabi, dos días después de la conclusión de la temporada 2021, en un acuerdo cosido por Frédéric Vasseur con su amigo Toto Wolff, jefe de Mercedes. Es posible que Zhou, después de terminada la F2, también forme parte de las actividades en pista previas a 2022.