Con Peterhansel, Sainz y Ekström, Audi presenta "Dream Team" para el Dakar 2022

Audi Sport reunió un gran equipo para el inicio de un nuevo y ambicioso proyecto en el Dakar con prototipos propulsados por trenes motrices totalmente eléctricos y que acelerarán durante los primeros días de 2022 en Arabia Saudí. Este lunes por la mañana, la marca de Ingolstadt anunció sus tres dúos para esta nueva aventura en el desierto con nombres de gran éxito en el automovilismo.

A sus 55 años, Stéphane Peterhansel, el "Señor Dakar" y 14 veces campeón de la carrera (seis en moto y ocho en coche), competirá junto a su navegante, el también francés Edouard Boulanger. El veterano ha representado a Mini en los últimos tres años, al igual que Carlos Sainz, 'El Matador', que será su compañero de equipo en la marca de los anillos. Dos veces campeón del mundo de rallies y campeón del Dakar en 2010, 2018 y 2020, Sainz, de 59 años, estará acompañado por su inseparable navegante Lucas Cruz.

¡Conoce el canal de Gran Premio en YouTube!
¡Sigue a Gran Premio en Twitter y en Instagram!

El "dream team" de Audi en el Dakar lo completará Mattias Ekström, sueco de 42 años, dos veces campeón del DTM (2004 y 2007), campeón del mundo de rallycross y que actualmente compite en Extreme E con el equipo Cupra Abt. El experimentado piloto formará equipo con su compatriota de 26 años, Emil Bergkvist.

Julius Seebach, director general de Audi Sport y responsable de la división de deportes de motor, elogió el equipo que se ha reunido para el puntapié inicial del ciclo eléctrico de la marca en el rally más desafiante del mundo.

"No es exagerado hablar de un "dream team". Stéphane es el piloto más exitoso del Dakar de todos los tiempos. Carlos ha ganado el Dakar en varias ocasiones y es campeón del mundo de rallies. Con Matthias, hemos celebrado muchos logros de Audi en el pasado. Es uno de los pilotos más versátiles del mundo. Además de mucha velocidad, aporta una enorme experiencia y motivación a nuestro equipo. Lo mismo ocurre con sus copilotos, que desempeñan un papel cada vez más importante en el Dakar", dijo.

Stéphane Peterhansel, un nombre legendario en el automovilismo en general y en el Dakar en particular, se mostró entusiasmado con el nuevo proyecto. "El Dakar es una de las grandes aventuras de este mundo. Y está al borde de un cambio radical: el futuro es eléctrico. En diez años, todo el mundo conducirá coches eléctricos. El Dakar es una prueba extrema para esta tecnología. Queremos ser el primer equipo que gane el Dakar con un tren motriz eléctrico. Estoy deseando abordar este ambicioso proyecto con Audi".

Carlos Sainz, que el año que viene cumplirá 60 años, dejó claro que la motivación sigue muy viva y cada vez más fuerte, afrontando ahora un nuevo proyecto en su carrera. "Incluso a los 59 años, todavía tengo apetito, de lo contrario no habría aceptado este nuevo reto. Desde que era niño, mi sueño era ser piloto de rallies. Mi pasión no ha cambiado".

'El Matador' destacó el legado histórico que ha dejado Audi en el Mundial de Rallies con un modelo que coleccionó victorias y títulos en la década de los 80 y dejó clara su ilusión por lo que vio del nuevo proyecto eléctrico de la marca, ahora inmerso de lleno en el Dakar.

"El Audi quattro cambió el Campeonato Mundial de Rallyes para siempre. Ahora estamos intentando algo similar en el Dakar. Los ingenieros tienen mucha más libertad en el Dakar que en cualquier otra categoría. Confío plenamente en los ingenieros de Audi e intentaré ayudarles con mi experiencia a desarrollar un coche rápido y exitoso. El Dakar es el mayor desafío para un tren motriz eléctrico. Es un proyecto fantástico y radical. No puedo esperar a probar el coche por primera vez. Lo que he visto hasta ahora me da confianza", dijo.

Por último, Mattias Ekström celebró la posibilidad de volver a representar a la marca por la que se ha hecho mundialmente famoso y destacó la oportunidad de acumular experiencia con dos monstruos sagrados del rally mundial.

"El Dakar será sin duda una de las aventuras más emocionantes de mi carrera. Poder abordar este proyecto junto con el equipo, con el que he celebrado mis mayores éxitos, es fantástico. Aunque este año llego a los 43, me siento como un novato comparado con Carlos y Stéphane. En este deporte se necesita mucha experiencia en todos los ámbitos. Todavía tengo mucho que aprender, pero estoy deseando hacerlo", añadió.

El prólogo y la presentación de los competidores del Dakar 2022 tendrán lugar el primer día del año, mientras que la salida real de la carrera, con la primera especial, tendrá lugar el 2 de enero en Ha'Il, Arabia Saudita. La llegada está prevista para el día 14, en Jeddah.